美國耶誕節確診數大增 專家呼籲別戴布口罩

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(中央社記者林宏翰洛杉磯24日專電)美國耶誕假期到來,COVID-19確診數已見飆升;疫情近兩年,美國人戴口罩風氣普遍,如今衛生專家呼籲民眾選戴防護力較好的口罩,警告「布口罩形同裝飾」。

耶誕節前夕,Omicron變異株擴大傳染之際,人口約1000萬人的洛杉磯郡這幾天的確診人數節節上升,從21日單日3052例,到隔天的6509例,23日單日確診來到8633例。

染疫人數飆高,但不減年節氣氛,隨著疫苗加強針與免費檢測的方便普及,美國這個假期的風貌幾乎恢復正常,百貨商場出現購物人潮,唯一不同之處是民眾已習慣在公共場所戴口罩。

有別於疫情初期,民眾戴口罩比例非常低,如今走進美國百貨或超市,民眾配合口罩規定的比例高。如果一時沒有口罩在身邊,無論賣場百貨或車站機場等機構,都有準備免費口罩供民眾索取。

口罩風氣普及下,美國的衛生專家呼籲的內容也改變,從原本「先求有,再求好」任何可以遮蓋口鼻的布料都可用,現在提醒民眾避免戴布口罩,選擇防護力較佳的外科醫療口罩或N95等級口罩。

有線電視新聞網CNN今天網站刊出專題報導,說明在Omicron變異株擴大傳染之際,民眾應該升級口罩的防護力。

報導引述喬治華盛頓大學(George Washington University )公衛教授溫麟衍(Leana Wen)的話:「布口罩充其量只是臉上的裝飾,在Omicron肆虐的現在,大家都不應該再用布口罩了。」

報導引述專家指出,儘管科學家目前對Omicron的認識仍然有限,無法完全確定它傳染力高的原因,但有鑑於COVID-19絕大部分透過空氣傳染的特性,口罩還是一個非常有效的防疫工具。(編輯:周永捷)1101225

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