美國財政部示警,用於避免突破債務上限的財政工具恐提前耗盡

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【財訊快報/劉敏夫】外電報導指出,美國財政部提出警告表示,用於避免突破國會所規定聯邦債務上限的財政手段可能無法像以往般持續那麼久,增添了國會在債務上限於8月恢復生效時必須提高或是再度暫停的壓力。 美國財政部週三發布的季度再融資聲明指稱,鑒於未來幾個月跟疫情相關的收支具有很大不確定性,很難預測臨時措施能持續多久。財政部正在評估多種潛在情況,包括臨時措施比先前面臨債務大限時更快用完的情況。

在暫停兩年之後,美國法定債務上限將於8月1日開始恢復生效。儘管財政部可以設法保持一段時間的利息償付,例如挪用聯邦退休基金,但立法行動仍非常重要。

一名財政部官員在週三電話會上向媒體說明了情況,但沒有詳細解釋若國會不在7月31日前暫停實施或提高債務上限,財政部對聯邦債務的償還能持續多久。但是這位官員強調,相關時間表因為疫情支出而變得格外難預測,國會行動就變得更加重要。

外界普遍預期,民主黨將利用名為預算協調的立法工具來提高上限,以免共和黨像2011年那樣以此為籌碼要求削減支出。這意味著提高債務上限的決定可能需要得到參議院民主黨黨團50名成員和眾議院略微多數議員的支持,目前尚不清楚能否實現。