美國超音速總統專機 設計超豪華

施施/綜合報導
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去年9月美國媒體曾披露,美國空軍與兩間加州新創公司簽約,研發超音速總統專機。其中1間簽約企業艾克斯索尼克(Exosonic)日前率先曝光其飛機內裝設計圖,還透露這架「最強公務機」未來可能成為副總統專機「超音速空軍二號」。

美國有線電視新聞網(CNN)2日報導,艾克斯索尼克提出低音爆雙引擎噴射機概念,贏得空軍「總統及行政要員空運專署」合約。據報導,這架行政專機速度可達1.8馬赫(音速1.8倍,時速約為2223公里),可容納31名乘客,最大航程9260公里。

艾克斯索尼克的首席機艙設計師查翰(Stephanie Chahan)表示,「在這架概念機中,我們計畫採用從來沒有在商用飛機上出現的新技術」。客機內裝將採用上等皮革、橡木等,機上設置2間套房,包括1間3人會議室,配備安全視訊系統,方便乘客工作或向媒體發表談話;以及較大的8人會議室,設有可平躺座椅和可調節高度的桌子,高層官員可以在此工作或休息。此外主艙可容納20個商務艙座位,機上還有2間廚房、2個洗手間和充足的儲物空間。

艾克斯索尼克預計,這款超音速豪華客機最晚將於2030年代中期正式升空。

另一間與美國空軍合作的企業赫爾繆斯(Hermeus)則負責研發速度可達5馬赫(換算時速約為6125公里)的超音速行政專機,該公司今年2月已完成引擎原型測試,機上可容納20個座位,從紐約飛往倫敦僅需90分鐘。

綜觀過去,史上曾出現兩款超音速客機,包括前蘇聯的Tu-144和英國、法國聯合研發的協合號(Concorde),但這兩款客機獲利能力不佳,加上2000年7月協合號發生空難,於2003年宣布退役。如今隨著技術進步,超音速客機的「高音爆」問題可望獲得解決,超音速運輸的前景也再現曙光。