美國面臨嚴重水資源危機

喬依絲
草根影響力新視野grinews

草根影響力新視野 喬依絲編譯

聯合國於2010年7月28日根據國際法宣布 “水”為一項人權 : 不僅僅要有水,還要有乾淨且足夠的水用於「飲用、個人護理、洗衣服、食物製作以及個人和家居衛生」。

想像一下,一個國家在這十年來已有超過200萬人無法獲得自來水和基本的室內管道系統,另有3,000萬人生活在無法獲得安全飲用水的地區,還有1.1億人的飲用水暴露在有毒化學物質中,最後,有1,500萬人的供水被中斷,因為這個國家正面臨巨大的供水危機。

以上所描述的就是美國目前的景況 : 數百萬人處在沒有自來水的地方,數百萬人無法負擔不斷上漲的水費,還有數千萬的美國人使用的是受到污染的水。無論如何,美國正陷入水資源危機中,其核心問題是不平等、貧窮、污染和商業介入力量。

針對美國水資源危機,《衛報》與《消費者報告》(專門針對消費做評測的雜誌)合作進行為期一年的系列報告和調查。除了報告自來水供應、隱憂、水污染等廣泛問題之外,這兩個機構還將調查價值十億美元的瓶裝水行業。該行業中有許多大型公司以低成本獨佔公共水源,再以瓶裝水方式出售,客戶群包括那些水源受到污染的居民,業者所賺取的利潤十分可觀。

美國的水資源危機影響了兩百萬人口,他們無法獲得自來水和室內管道。該報告作者明確指出 :「許多美國人認為水資源十分普及,但實際上,美國有數百萬最弱勢的族群(包括農村地區的低收入者、有色人種、部落社區、移民等)陷入了水源困境,也由於缺乏安全的水和衛生設施,這些人在保持健康、謀生、上學和照顧家庭等方面十分困難。」

此外,數以千萬的美國人居住在無法提供安全飲用水的老舊水源系統環境中,或是暴露於因監管不周而遭到工業污染的水源中,工業污染來源包括礦業、農業和其他高利潤行業。受到最大影響的族群是貧困社區居民和有色人種。

美國國會兩院目前正在進行水費法案審核,旨在解決有毒物質、老舊的基礎設施和供水能力。隨著COVID-19疫情影響,獲得安全飲用水以及洗手衛生所需的乾淨水源顯得更為重要。

Reference

Is it too much to ask for Americans to have access to clean water in 2020?

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