美國預期壽命少1.5歲 新冠疫情殺傷力不小

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美國疾病管制暨預防中心(CDC)21日的最新報告指出,去年美國預期壽命下降1.5歲,創下二戰以來最大降幅,導致這種現象的主要原因是新冠肺炎疫情、藥物過量、謀殺和一些慢性疾病。

CDC的數據顯示,去年美國預期壽命從2019年的78.8歲下降到77.4歲,回到2003年的水準,也是1943年以來出現的最大跌幅。從不同種族來看,黑人和西語裔的預期壽命降幅更大,比平均壽命少3年。

CDC官員表示,導致預期壽命下降最主要因素之一是去年年初爆發的新冠疫情。美國有330多萬人在2020年死亡,其中與新冠有關的死亡超過11%。一年之間死這麼多人,美國歷史上前所未見。美國德州大學社會學教授海沃德形容這簡直是災難。

除了疫情是元凶外,不同族裔壽命的下降也有不同的原因。報告撰寫者艾里亞斯女士表示,藥物過量的情況發生在白人身上比較多。對黑人來說,謀殺也是一個不可忽視的因素。對於黑人和西語裔美國人共同一個因素是,居住環境擁擠,不能受到良好的醫療照顧,從事低薪工作的人比較多。

預期壽命是對某年出生的嬰兒可能會活多少年的平均值作出的預估,是反映一個國家綜合衛生發展水平的一個重要統計數據。影響一個國家預期壽命的持續性的問題,如肥胖,也有短期的災難,如大流疫和戰爭等。

數十年來,美國的預期壽命一直處於增長狀態,但2015年起這個趨勢停頓下來,幾年後到2019年才達到78歲,去年又下跌至77歲零4個月。據《華爾街日報》報導,一些專家認為,今年美國的預期壽命不會恢復到疫情之前水準。如果沒有有效的疫苗阻止變種病毒,預期壽命有可能進一步下滑。