美國200年來最年輕國會議員!他25歲,人生勵志、言行爭議

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共和黨新任眾議員麥迪遜.考托恩成為美國200年以來最年輕的國會成員。 (來源:IG @madisoncawthorn)
共和黨新任眾議員麥迪遜.考托恩成為美國200年以來最年輕的國會成員。 (來源:IG @madisoncawthorn)

當川普、拜登為了當選門檻270票的選舉人票廝殺激烈,美國各地直選選出代表當地之議員的戰況,激烈程度也不相上下。這一次,誕生了一位美國200年以來最年輕的國會議員。

他是麥迪遜.考托恩(Madison Cawthorn),代表共和黨角逐北卡羅萊納州第11選區國會眾議員,以黑馬之姿勝出,年僅25歲--是目前參選美國眾議員的最低年齡門檻,成為美國自1797年以來最年輕的國會議員。

之前,最知名的年輕議員是暱稱AOC的民主黨眾議員扣蒂茲(Alexandria Ocasio-Cortez),於2018年選上時年29歲,而考托恩打破她的紀錄。

有趣的是,考托恩勝選,一開始完全沒在共和黨的計畫內。黨內初選時,考托恩對上的是由川普和川普親信背書支持的另一位候選人;加上他在競選期間時常對自己的黨「嗆聲」,批評共和黨在種族、移民到健保議題都很「膽小」:「他們是一個沒有試著去解決真正問題的黨」,都讓一些共和黨人擔心他是否能夠勝出。

沒想到,他大敗民主黨對手戴維斯(Moe Davis)。到底來說,由於考托恩在競選官網上形容自己是「憲政保守派...致力於捍衛使美國偉大的信仰、家庭和自由的價值觀」,而該選區又剛好是保守派鐵票區,因此考托恩較有優勢。不過《紐約時報》(The New York Times)指出,更重要的原因在於,考托恩的個人故事十分有說服力:他18歲時因車禍下半身癱瘓,卻仍試圖克服困境,健身、生活、甚至參選;選上議員前,他本身就是一位勵志演說家。

加入俗稱「大老黨」(GOP)的共和黨,年輕的考托恩一直傳達一絲「叛逆」,聲稱要替政黨帶來新氣象、解決世代差異並吸引年輕選民。在諸多議題上,他批評共和黨毫不留情,在移民議題,他說:「我們遇到極大的排外心理...當我們說想要一個安全的邊境時,聽起來很像是說你單純不喜歡有色族群」;在健保上,他表示共和黨沒有提出解方:「我是一位聰明人,但當他們說要廢除並替換歐巴馬健保時,我完全沒有頭緒他們要用什麼來替代。」

然而,考托恩的對手戴維斯則表示,他看破了他的手腳:「他很年輕,但他嘴裡說出來的話就像1960年代的史壯.瑟蒙(Strom Thurmond,共和黨參議員,聲稱反對種族主義,卻支持種族隔離政策)。」

考托恩被人起底,他的主張看似想要改革,私底下卻有許多爭議的言論和行為。例如,他之前創建了一個網站,指控一位記者和「非白人男性合作,目的是要阻止白人男性競選。」除此之外,他曾在社群媒體IG上分享,前往「他旅遊清單之一」希特勒渡假別墅玩的心得;戴維斯那時馬上酸他:「希特勒的度假勝地可不在我的旅遊清單上。」

考托恩得知勝選後,發的第一則推特貼文更是令他的支持者捏一把冷汗:不是感謝選區支持,而是「哭吧,自由派。(Cry more, lib.)」財經網站市場觀察(MarketWatch)形容,考托恩的貼文,很有「川普的style」,以嗆對手為樂。但就連他的支持者也認為這樣的勝選貼文不妥,一位網友在下面留言說:「恭喜,但請刪掉這條貼文!」另一位網友則評論:「作為區域代表,你應該代表所有住在那一區的人,不只我是共和黨人。責備那區不投給你的人是小氣又不必要的行為。」

後來,考托恩才發了一則比較「正常」的文,感謝並承諾會服務所有選民。考托恩的年輕,會替國會帶來一位稚氣的嗆聲者?或是真正作為黨內新氣象?最想知道的,或許是共和黨自己。

(參考來源:MarketWatchThe Washington PostPolitico

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