美媒:美國環保署長惠勒下月訪台計畫取消

吳寧康採訪
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根據彭博社(Bloomberg)報導,原訂12月訪問台灣、就國際環保合作等議題進行磋商的美國環保署(EPA)長惠勒(Andrew Wheeler),在此行支出引發關切後已取消原訂行程。

對此,駐美代表蕭美琴表示惋惜,但也強調台美環保領域合作仍會持續,也歡迎未來各式交流往來。

根據彭博報導,美國環保署發言人修伊特(James Hewitt)24日表示,基於迫切的國內的優先要務,惠勒的台灣行已經延期。

惠勒原本預計在12月5日當週率團訪台,停留3天。紐約時報(New York Times)先前曾引述修伊特說,惠勒是應邀赴台就「拯救我們的海洋」倡議與海洋垃圾、空氣品質、孩童健康等議題推展合作。

不過,紐時上週在一篇報導中,提及惠勒在美國總統川普即將卸任之際,因俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)疫情,計劃包機出訪的支出問題,引發對惠勒此行支出的檢視。

一旦成行,惠勒將是近三個多月來第三位訪台的美國高階官員,也是睽違6年多來第二位造訪台灣的美國環保署長。

先前美國衛生部長阿札爾(Alex Azar)與美國國務次卿柯拉克(Keith Krach),分別在8月與9月中旬訪問台灣。其中,阿札爾是1979年美國與中華民國斷交並和中華人民共和國建交以來,訪台層級最高的美國官員。

而前總統歐巴馬(Barack Obama)執政時期的環保署長麥卡錫(Gina McCarthy),則曾在2014年造訪台灣。

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