美屬關島為何疫情危重?日媒:關島地位不如美國本土,聯邦政府決策錯誤讓疫情延燒

詹如玉 李忠謙
·5 分鐘 (閱讀時間)

位於西太平洋馬里亞那群島最南方的美屬關島,雖然當地人口不到17萬,但當地的新冠確診累積人數達到8347例、其中124死,對當地醫療資源造成極大壓力。由新冠疫情肆虐,目前關島的旅遊業全面叫停,島上的學校也全面改為遠距教學。長住當地的日本作家陣內真佐子指出,由於關島在美國僅是受到聯邦政府管轄的非合併屬地,島民因政治權利受限無法對聯邦政府的決定置喙,才讓第二波疫情惡化至今。

面積僅550平方公里的關島一直是觀光重鎮,從台日飛往關島都僅需3.5小時,在日本更有「距離日本最近的樂園」之稱。但去年3月當地出現第一起新冠病例後,關島當局很快就宣布封城令,包括大賣場、餐廳、電影院等娛樂設施都停止營業,包括學校也全面停課,居民原則不可外出。雖然封鎖確實讓關島疫情趨緩,去年6月甚至一度考慮重新開放觀光,不過7月下旬的疫情升高逼使關島8月再次祭出封鎖令,但去年12月累積確診依舊突破7千人。

長住關島的日本作家陣內真佐子投書時事通訊社指出,目前關島採取最高等級的隔離作法,亦即即便登島者接受新冠篩檢的結果是陰性,也要接受14天的檢疫隔離,這段時間只能待在政府指定的檢疫設施。但關島的公衛機關改變隔離做法(隔離7天後再次篩檢若為陰性,就可回家自主隔離)後,引發許多關島民眾不滿。加上為美軍服務的勞工可以免除14天的強制隔離,顯然與關島島民以及觀光客的待遇不同,但關島對於美國聯邦政府的做法卻無從置喙。

陣內真佐子指出,會有這種差別待遇,是因為關島屬於美國的非合併屬地,關島在法律上的地位與殖民地相去無幾。儘管關島島民在1950年被授予美國公民身份,必須履行聯邦政府規定的法律義務,也要遵守美國憲法。但關島民眾不能選舉美國總統,他們在國會裡也沒有代表的席次,即便已經來到21世紀,關島政府與民眾對於聯邦政府的決定也無能為力。

陣內真佐子認為,正是這種差別待遇,才讓關島在去年7月之後出現第2波疫情。因為島上的軍事設施工程需要數千名勞工,但這些從美國本土入境者卻不需隔離14天就能在關島活動,才讓這個島嶼出現新的移入確診。加上當初核動力航母羅斯福號傳出嚴重疫情,美軍也是下令全艦近5千名官兵前往關島靠岸,艦上8百多名確診也登島接受安置與治療,關島民眾對此也只能順從與配合。

關島當地主要由公營的關島紀念醫院(Guam Memorial Hospital)及私營的關島地區醫療城(Guam Regional Medical City)處理新冠肺炎確診案例,但兩間醫院不僅ICU病床數十分匱乏,也沒有會操作葉克膜(ECMO)設備的醫療人員,若有病患出現嚴重肺炎症狀,情況將非常危急。儘管島上還有另一間美國海軍醫院(the U.S. Naval Hospital),但該醫院受診對象僅限於現役軍人、退休軍人及家屬。

此外,關島公共衛生社會福利部負責人也於去年9月11日,確認案例累積達1750例時,向美媒《ABC新聞》(ABC News)表示,受累積確診案例已超過關島紀念醫院、關島地區醫療城兩家醫院可容納的人數影響,當地醫療體系隨時都有可能崩潰。不過《關島每日郵報》(The Guam Daily Post)指出,首批新冠疫苗已經送到關島,關島當局也打算在疫情控制之後,預計於今年3月重新開放旅遊業,解決當地嚴重的失業問題,並且考慮讓學生重回學校上課。

關島總督葛瑞羅(Lou Leon Guerrero)也表示,應台灣政府之邀,她將訪台促進兩地之間的旅遊和其他經濟機會。據《關島每日郵報》日前報導,葛瑞羅可能會與台方討論雙邊成立旅遊泡泡的可能性,希望今年關島的旅遊業能恢復到75%。不過美國本土送來的疫苗主要施打對象為第一線的醫療人員,其他民眾可能要等到今年夏天才能接種。對於前往台灣之前是否需要接種新冠疫苗,葛瑞羅則說「台灣是一個非常安全的地方,每一個人都會受到保護」。《關島每日郵報》強調,擁有2400萬人口的台灣僅有數百名病例,但16萬7千人的關島卻有8千多名病例。

更多風傳媒報導
相關報導》 台灣、關島合作人道醫療包機 華航1月11日載50人來台
相關報導》 關島原住民祖源為台灣!跨國研究團隊揭開兩國千年未解的基因真相