美德學者麥克米倫、李斯特獲諾貝爾化學獎

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瑞典皇家科學院6日宣布,德國化學家李斯特(Benjamin List)與美國化學家麥克米倫(David W.C. MacMillan)兩人,因為對「不對稱有機催化的發展做出貢獻」,獲得2021年諾貝爾化學獎,兩人將分享1000萬瑞典克朗獎金(約台幣3184萬元)。兩位得主都曾來台訪問,進行學術交流並發表演講。

2科學家 共享殊榮

諾貝爾評審委員會新聞稿指出,構建分子是一門困難的藝術,李斯特與麥克米倫為分子構建發展出一種精妙的工具,即「有機催化」(organocatalysis),成本更低且更環保,對藥物研究產生巨大影響。

新聞稿稱,催化劑為化學家的基本工具之一,對於化學反應不會造成干擾,卻能加速過程。以「哈柏法製氨」為例,即採高溫鐵做為催化劑。然而研究人員長期以來一直認為,原則上只有金屬和生物酵素可以作為催化劑,但李斯特與麥克米倫自2000年起獨立研發3種催化劑,這些都建立在不對稱有機分子上。有機催化劑的優點為,可用常見元素進行製作,如氧、氮、硫或磷,這意味著更環保、易於生產,而又成本低廉。

歷年得獎者 僅7女性

李斯特於1968年出生於德國法蘭克福,1997年自德國法蘭克福大學取得博士學位,論文主要是維生素B12的結構研究。他目前擔任魯爾河畔米爾海姆馬克斯.普朗克煤炭研究所主任。麥克米倫於1968年出生在英國貝爾斯希爾,1996年於美國加州大學爾灣分校取得博士學位,現為美國普林斯頓大學教授。

關於諾貝爾獎,1911年居禮夫人拿下諾貝爾化學獎的桂冠,成為史上首位拿下2項諾貝爾獎的得主(1903物理獎、1911年化學獎)。諾貝爾官網整理了一系列化學獎的冷知識,例如,自1901到2020年,諾貝爾獎共頒發112次化學獎,其中63次獲獎者僅有1人;英國生物化學家桑格(Frederick Sanger)在1958年與1980年2度獲獎;97歲的古德諾(John Goodenough)為有史以來最年長的得主;迄今共有7名女性獲得化學獎。