美懷疑中駐休士頓總領館做情報樞紐 關館是因工作「過頭」

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美國突然要求中國關閉駐休士頓總領事館一事給美中關係再添陰影,美國司法部剛在前一天指控兩名中國公民竊取美國新冠研究資料等敏感信息,而此次倉促下令關館,有美國官員指是因懷疑中國政府利用駐休士頓總領館作為激進情報作業的中心,美方認為「做得太過頭」才下令以警告北京。

美國國務院以「從事大量非法間諜及影響作業」(massive illegal spying and influence operations)形容中國的行動,但未提供更多詳細說明;國務院負責東亞於太平洋事務的助理國務卿史達偉(David R. Stilwell)說,中國企圖在美國竊取科學信息的行為在過去六個月來有所增加,可能與研發新冠疫苗有關,但他並未提供證據。

史達偉表示,美國近期發現,中國駐休士頓總領館的總領事和其他兩名外交官利用虛假身分信息護送中國旅客到布希國際機場的包機登機口處,他形容駐休士頓總領館長久以來就參與破壞行為(subversive behavior),是中國軍隊在美國竊取科研資料的中心。

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華盛頓郵報引述不便具名的美方官員報導,美國懷疑中國政府利用駐休士頓總領館從事激進情報活動,且認為這些活動「已經過頭」(gone too far),下令關館可解讀為對北京的警告和斥責。

另一美方官員指出,中國人民解放軍把中國學生送到美國的大學,並利用駐休士頓總領館作為便利這些活動的中心。

美國政府表示已預計到外國政府會在境內從事情報活動,但間諜活動通常遵守某些心照不宣的規則,但有現任和前任美方官員稱,近些年來,中國加大駭入電腦或安插非授權人員在美收集情報的力度,還騷擾生活在美國的中國公民,美方懷疑中國駐休士頓總領館藏匿這些情報人員,也顯示中國在美情報活動已失控。

不過此次關館事件還是引各方擔憂,美中兩邊均有學者表示,這是自兩國1979年建交以來雙邊關係最低谷,中國清華大學研究美國政治和外交的教授楚樹龍稱川普政府的作法屬於連任戰略的一部分,「照此速度,若川普某天決定惡化雙邊外交關係,我也不會感到意外。」他說,川普毫無底線、原則或道德約束可言,這就是為何他能墮落至此(stoop so low),而鮮少有人提出質疑。

歐巴馬政府時期的國務院東亞事務助卿羅素(Daniel Russel)說,關閉中國駐休士頓總領館進一步減少兩邊僅剩的外交渠道,將被證明是難以逆轉(reverse)的一步,「中國方面說這多半是因總統連任而非智財權考量的指控,你很難辯駁(hard to argue with)」。

由前美國情報官員領銜的風險顧問公司Martin+Crumpton Group的中國項目負責人蘇利文(Kyle Sullivan)說,關閉駐休士頓總領館可能迫使北京進一步增加對美國外交社區和在中美國公民的反情報工作,「中國法律對於國家機密運用的管理比較模糊,任何外籍人員到中國或到中國定居,都需額外防範」。

中國駐休士頓總領館早在1979年設立,所在地華人諸多;此次關館風波最早源於21日晚當地地方電視台KPRC2的一個電視節目畫面,顯示該領館院內有人在焚燒文件;休士頓警方和消防人員接到火警報告趕往現場,但未進入領館內,據附近公寓的目擊者口供,有人在垃圾桶裡燒紙張(paper),而這類舉動通常被中情局稱作毀屍滅跡(burn down)。


影片來源:世界新聞網(訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

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