美數百萬禽鳥1月內離奇集體暴斃 專家:野火恐改變遷徙模式、消耗能量

張羽緹
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美國大量候鳥集體暴斃。(圖/翻攝每日郵報)
美國大量候鳥集體暴斃。(圖/翻攝每日郵報)

根據一份新的政府報告顯示,美國南部數十萬隻鳥類被迫提前遷徙而餓死,許多科學家將其歸咎於當時西部肆虐的毀滅性野火,但新墨西哥州遊獵和魚類局(New Mexico Department of Game and Fish)的實驗結果排除了煙霧中毒的可能性。認為大火可能導致鳥類提前遷徙或改變遷徙模式,提前消耗牠們儲備的能量。

根據《每日郵報》(Daily Mail)報導,有目擊者指出,這些鳥死前紛紛出現詭異舉動,牠們多半喪失活力,停在馬路上任由車子撞上,或是飛行時直接撞上大樓。今年8月20日,位在美國墨西哥州的美軍白沙飛彈試驗場(White Sands Missile Range)及白沙國家保護區(WhiteSands National Monument)突然出現數百隻禽鳥屍體,後續至9月初,包括新墨西哥州多個地區、亞利桑那州、科羅拉多州、德州等,也陸續出現大量禽鳥集體暴斃事件。

死亡的鳥類包括鷹、藍鳥、麻雀和黑鳥等物種,新墨西哥州立大學(New Mexico State University)生態學家黛絲蒙德(MarthaDesmond)表示,「看看這個範圍,我們就知道這是一個非常大的事件」,她說暴斃的禽鳥數量可能多達「幾十萬隻」,甚至「數百萬隻」。

美國大量候鳥集體暴斃。(圖/翻攝每日郵報)
美國大量候鳥集體暴斃。(圖/翻攝每日郵報)

居民和生物學家還表示,看到鳥兒在死前的行為很怪異,黛絲蒙德說,在白沙飛彈試驗場,還看到燕子坐在地上任由人類靠近,其他許多鳥類則是無精打采、反應遲鈍,導致牠們被汽車撞到。

美國地質調查局(The U.S. Geological Survey)將40個鳥類樣本屍體送到新墨西哥州遊獵和魚類局(New Mexico Department of Game and Fish)進行分析,據該部門的野生動物疾病專家凱瑞(Kerry Mower)說,「傳染性細菌和病毒性疾病、寄生蟲和殺蟲劑等因素都被排除了,但幾乎每隻鳥都出現了嚴重的憔悴現象」。

檢驗結果顯示,大約80%的受檢屍體樣本都出現飢餓現象,包含空腹、腎功能衰竭、腸道內有微量血液、缺乏脂肪沉澱和嚴重萎縮的胸肌等,剩下20%的屍體樣本則是狀況差到無法檢驗。

實驗室的結果也排除了夏天森林野火導致的煙霧中毒,但專家懷疑西海岸肆虐的野火仍然是一個間接因素。即使是間接的,大火仍可能迫使鳥類提前進入冬季遷徙,這意味著一些鳥類沒有足夠的體脂肪,在長途旅行中生存。而鳥兒可能為了躲避煙霧而改變飛行路線,使牠們的身體過度疲勞、筋疲力竭。

新墨西哥州遊獵和魚類局也表示,異常寒冷的天氣也加劇了危機,西南地區的氣溫在勞動節前後降到了零度以下。風雪導致一些鳥兒迷失方向,撞向建築物,而其他鳥兒可能被車輛撞到,掉落在地上,牠們最終敵不過寒冷、冰雪而喪命。氣溫驟降也會殺死昆蟲,讓這些禽鳥失去補充能量的食物來源。無論是創紀錄的野火季節還是歷史性的寒潮,氣候變化都被許多環境專家指責為罪魁禍首。

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