美新空射核武研發案 達開發階段

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編譯郭正原/綜合外電報導

五角大廈1日宣布,美國國防巨擘雷神公司獲得美軍價值20億美元(約新臺幣565億元)合約,使美國空軍「長程遠攻武器系統」(LRSO)計畫,正式邁入「工程製造與開發」(EMD)階段,合約期限則至2027年2月。

LSRO原定目標是開發一款能攜帶核武或傳統彈頭的新型空射式巡弋飛彈,以取代1980年問世,現由波音製造的AGM-86B「空射巡弋飛彈」(ALCM)。研發案最初由雷神與洛馬兩大國防巨擘競爭,去年4月宣布由雷神勝出,獲得價值9億美元的「科技成熟與風險降低」(TMRR)合約。

但國會2020年取消LRSO攜帶傳統彈頭的計畫,僅保留核武彈頭部分,成為專責核武打擊的巡弋飛彈;未來LRSO將由B-52、B-2與B-21等轟炸機掛載,成為維持美軍「核武鐵三角」至關重要的一部分。

美國空軍則表示,雖然AGM-86B僅剩10年操作壽命,但目前庫存的AGM-86B仍可安全使用。不過,隨著假想敵空防戰力持續增長,AGM-86B打擊目標的成功率不斷下降,加上零組件老舊過時,與消失性商源等問題,AGM-86B仍急需汰換。

美空軍新世代空射核武的雷神LRSO計畫,預定2027年進入量產階段。圖為B-52轟炸機發射AGM-86B。 (取自美國空軍網站)

1980年代問世的AGM-86B,已難突破假想敵的空防戰力,加上零件商源問題,已達退役年限。 (取自美國空軍網站)