美最後1名在役「前」戰俘榮退

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編譯賴名倫/綜合外電報導

美國軍聞網站「Military.com」9日報導,美國空軍最後1位仍在服役的「前」戰俘史威特中校,完成「最終飛行任務」(fini-flight)後,正式揮別30餘年的軍旅生涯。

30年前在伊被俘 戰友殉職

史威特中校是A-10攻擊機飛官,他在30年前的「沙漠風暴」行動期間,於巴斯拉地區執行空地偵巡任務時,遭遇伊拉克共和衛隊裝甲部隊與強烈防空砲火,座機不幸遭伊拉克防空飛彈擊落,自己跳傘被俘,長機飛官則在試圖掩護他時遭擊落殉職。史威特最終經歷19天的刑求與饑餓後,獲釋返國。

克服倖存者罪惡感 提攜後進

他在6日舉行的退役儀式中強調,美國空軍的「求生、規避、抵抗和逃離」(SERE)訓練,是他能堅定度過遭俘困境的關鍵,他獲釋後,努力克服「倖存者罪惡感」,並繼承故友遺志,重返部隊積極提攜後進飛官。美國空軍參謀長布朗上將也特別發賀電,盛讚史威特出色經歷,「值得全空軍飛行員與家人自豪」。

史威特退役前的最後職位,是美空軍後備第476戰鬥機大隊第76中隊副中隊長,該中隊被視為「飛虎隊」繼承者之一,在二次大戰期間,隸屬第14航空隊第23戰鬥機大隊,與我國空軍並肩作戰,至今該中隊隊徽仍保有老虎頭與中文「前哨」等元素。

史威特完成最終飛行任務後,與家屬合影,其背後戰機塗裝,與家屬紀念衣上各式徽章,滿是「飛虎隊」元素。(取自美國空軍網站)

美國空軍最後1位仍在役的「前」戰俘史威特,正式告別軍旅生涯。(取自美國空軍網站)

史威特完成最終飛行任務後,享受「香檳浴」滋味。(取自美國空軍網站)