【美海空軍行政專機】空軍1號典故

青年日報社
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文:許邁德

「空軍1號」是美國總統權力象徵,選用機型會因航空科技的進步而變更。至於歷任總統的使用紀錄,可說是美國當代史的縮影,僅挑幾則歷史典故,簡述如后:

1943年總統專機首度執勤,羅斯福總統飛去英國與首相邱吉爾會晤,確認盟軍進攻歐洲的指導計畫;這次往返的秘密飛行,總計長達42小時。1944年,美空軍為坐輪椅的羅斯福總統,特別在C-54專機上安裝小型電梯,可從地面直接升到機艙內,除了隱密總統行蹤的保密考量,亦兼顧到其行動不便。

1954年首架噴射客機波音707問世,美空軍改裝2架707-320B,成為編號VC-137-1總統專機,其機尾號碼分別是26000和27000,並自1958年開始執勤。1959年,艾森豪總統為首位搭乘噴射專機出國的總統,並在同年12月3日從華盛頓起飛,依序飛往義大利、土耳其、巴基斯坦、阿富汗、印度、伊朗、希臘、突尼斯、法國、西班牙和摩洛哥等國,在18天內完成環球的外交之旅。

1963年11月22日,甘迺迪總統遇刺殉職,副總統詹森旋即在空軍1號的機艙內宣誓繼任美國總統。1972年2月21日,空軍1號搭載尼克森總統前往中國大陸,5月又前往前蘇聯,成功完成歷史性的「鐵幕破冰」之旅。

自1983年到2001年間,柯林頓總統在8年任期內創造一項空前紀錄,那就是搭乘空軍1號的次數高達133次之多。

2001年9月11日,發生多架民航機撞擊世貿中心與國防部的恐怖攻擊事件;當時,空軍1號迅速將小布希總統載往安全地點,並在空中啟動危機管理機制,即時下達反恐指令。另在2004、2006、2007年間,多次在極機密狀態下,空軍1號載小布希總統前往伊拉克慰問遠征的美軍。此外,2008年北京奧運會,也是空軍1號載送小布希總統,前往參加8月8日的開幕式。

美國空軍將換裝2架機體更長、更寬,以及速度更快、航程更遠的波音747-8型機做為新「空軍1號」。(取自美國空軍網站)