美濃威武祠主祀竹扶人 記載先人擊退土匪歷史

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高雄美濃有一間威武祠,主祀神明是全台罕見的「竹扶人」,如果從外型上來判斷很容易將其誤認為廣澤尊王,不過竹扶人是將竹子擬人化後的神明,背後也有著一段「老虎媽」率眾殺退土匪的故事。

威武祠主祀竹扶人。(圖/WIKI共享資源,Outlookxp攝)
威武祠主祀竹扶人。(圖/WIKI共享資源,Outlookxp攝)

威武祠的全名「龍蘭窩威武祠」,但較常聽到「牛欄窩威武祠」這個稱呼,更早則稱為「竹扶人壇」。廟中主神竹扶人可能是全台僅此一尊,因為神像造型為面貌年少,所以曾被誤認為廣澤尊王。

竹扶人的由來與清乾隆三十五年(1770)發生的「黃教之亂」有關,黃教與朱一德、陳宗寬、鄭純石等人共同起事,圍攻鳳山縣城。正月十四日,黃教所屬的匪徒數百人進攻龍肚庄,不過當地鄉勇民防團被調回鳳山縣城支援,庄內只有為數不多的兵力與老弱婦孺。

庄內的居民驚慌失措,打算棄庄而逃,不過庄內有一鍾姓婦人體大力壯,庄民稱為「老虎媽」,她把自己裙掛上竹桿為令旗,大聲吼道:「要遁者斬其腳跟!」

老虎媽的怒吼讓庄民士氣大振,立刻拿起武器衝上迎敵。村民與土匪在牛欄窩混戰時忽然來了一陣大風,將一根大竹吹倒,正好被利用當作火砲之座,龍肚庄一方也開始取得優勢。

戰場上有人看見空中的黑雲忽明忽暗,雲中有一神明騎白馬,手持一把大扇,只見神明將手中大扇一揮,將土匪用來攻擊村民的石灰反吹回去,反而讓土匪手忙腳亂,龍肚庄村民趁勢反擊,贏得這場戰爭,戰爭地點牛欄窩直到現在仍有「殺賊窩」的稱號。

戰事結束後,龍肚庄民在大竹倒下之處建立一神壇,稱為「竹扶人壇」,又名「威武祠」,用以紀念那支突然倒下的竹子以及在空中助戰的神明,每年正月十四日以豬羊祭祀以念其恩。而當年勇猛抗敵的虎媽其故事也被畫成圖像,記載在威武祠的牆上,讓大家永遠記得這場的歷史。(編輯:黃彥昇)

威武祠竹扶人老虎媽

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