美參院通過「香港人權民主法案」 川普若簽署美中關係將更緊張

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美國參院於台北時間11月20日上午通過「香港人權與民主法案」,為未來針對香港問題採取外交行動或經濟制裁鋪路。 共和黨的參院多數黨領袖麥康納更呼籲川普不該沉默,「要為示威者發聲」。

美國參議院上周四啟動「熱線」機制,加速《香港人權與民主法案》的審議,並趕在感恩節休會前全院正式表決通過。

川普簽不簽字?

美國眾議院在稍早之前已經通過這項法案,不過兩院的條文內容有部分出入。未來它要成為正式的法律,必須先就兩院的法案版本進行整合,然後送交美國總統川普簽署。

《華盛頓郵報》分析指出,在美中即將達成第一階段貿易協議之際,川普究竟決定簽署或否決法案目前仍不明朗。

近日來香港街頭衝突惡化,但是川普總統本人並未對香港局是表態。美國眾議員麥高文(Jim McGovern)在接受訪問形容川普目前的沉默「相當令人不安」。

如果川普否決了法案,參眾兩院仍有權利表決推翻總統的決定,不過屆時在兩院都必須有超過2/3議員的支持才能推翻總統的否決。

逐年「檢定」港府自治

《香港人權與民主法案》基本上具象徵性質,是針對1992年《香港政策法》(或稱「香港關係法」)的修正案。不過,它可能對未來美國和香港關係的本質帶來改變,也將加劇華府和北京關係的緊張。 中國外交部過去就指責美國國會的立法是「包藏禍心」,意圖破壞香港的穩定,並警告法案一旦通過將損害美中的雙邊關係。

根據1992年的法案,美國和香港在貿易、運輸等領域提供不同於中國其他地區的特殊待遇。美國總統如認定香港充分自治(sufficient autonomy)的地位受損,可發布行政命令中止對香港特殊待遇的內容。

新的法案要求美國國務卿須向國會進行年度報告,評估香港政府在行政、立法和司法部門在維護公民權利的自主決策權(autonomous decision-making),以「認證」(certify)香港可繼續享有特殊待遇。

追究港府違反人權

法案中要求對於在香港涉及任意關押、強迫認罪行為、或嚴重違反國際認可的人權行為者,美國總統應負起「知情責任」。法案也要求,港人的簽證申請不會因參與抗議活動遭「有政治動機的」拘捕而被美拒簽。

對貿易戰的影響?

從商業的角度來看,美國對香港的特殊地位,代表將它視為個別的關稅與貿易區。因此美國和中國的貿易戰,過去並不適用於香港出口的貨品。

如果香港成為另一個中國境內的港口,以香港為中介點或轉運港的中國企業可能得考慮移往他處。

美國和香港的貿易額在2018年估計達763億美元,美國貿易順差達338億美元,香港是美國全球最大貿易順差的經濟體。 香港美國商會表示,任何改變香港地位的行動都會給美國在香港的貿易和投資帶來影響。

川普政府對於這項法案,過去的立場始終不明。今年10月,曾是川普政府負責東亞事務的最高官員董雲裳(Susan Thornton)曾經形容,通過香港人權與民主法案將是「巨大的錯誤」,到頭來會「恰恰好處罰到錯誤的對象」。她形容北京方面「巴不得美國取消對香港的特殊待遇」。

不過隨香港的衝突持續擴大,加上之前NBA火箭隊經理的挺港言論遭中國抵制的風波,美國國會的態度顯然反映了普遍的民意。這項支持香港民主的法案如今已成了國會朝野的共識。

參考資料:Reuters, New York Times, South China Morning Post

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