美疫情嚴峻!兒童感染增2.4倍 校車司機短缺

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美國疫情嚴峻,專家認為不戴口罩上學及無法接種疫苗的兒童,是導致疫情傳播的主要原因;目前兒童感染人數佔總感染人數的百分之二十九,跟七月時比較也高出了2.4倍。而全國在開學後,也面臨校車司機短缺的問題,麻州出動國民兵來協助外,也有州採取發放獎勵金,或是支付家長接送費等方式緩解困境。

圖/達志影像路透
圖/達志影像路透

隨著Delta變種病毒持續肆虐,美國的感染率正在以令人擔憂的情況攀升。

貝勒醫學院副主任 比塞特博士(Richina Bissette):「我們知道不戴口罩及無法接種疫苗聚集在學校的孩童,是傳播疫情的主要因素。」

根據美國兒科學院,自七月起,孩童感染人數整整高了2.4倍,占總感染人數的百分之二十九。每個校區都在想辦法控制感染數,不過儘管如此,也有許多州反其道而行。在愛荷華州針對學校發布的「禁止口罩令」,遭法院擋下之後,州長表示將持續為人民爭取權利。

愛荷華州州長 雷諾茲(Kim Reynolds):「人們永遠不該忘記自己有戴口罩的選擇權,所以不應該是沒有選擇的,父母才可以決定什麼對他們的孩子是最有利的。」

而在北卡州的聯合縣學區,甚至開始停止學生與確診者接觸的追踪及相關隔離措施。

北卡學校家長 麥克雷(Angie McCray):「我有一個一年級的小孩在這個郡裡上學,所以這非常困擾我,因為我正在懷孕,然後我很擔心家人的安危。」

CDC一項新的研究指出,未接種疫苗的人死於新冠病毒的機率比接種者高出11倍;全美各地醫院持續被新冠確診者塞爆,北卡的一間醫院只好重新開始在戶外架設帳棚,讓民眾可以在外面等候。

醫護人員:「六月的不用這麼做的時候,真的感到非常感恩,現在又要開始了。」

目前在這間醫院裡除了新冠病患外,許多一般的病人也沒有病床,醫院的走廊都變成看診區,而平均的等候時間高達12小時。疫情重創醫療體系外,現在全國也面臨校車司機短缺的問題。

切爾西公立學校校長 阿貝亞(Almi Abeya):「家長會打來說:『我的巴士還沒到。』我們只能回答:『我知道,它正在路上了。』」

開學後,麻州切爾西市一片混亂,因為他們只剩下15位校車司機;儘管許多司機都已經跑雙趟了,仍有許多學生無法準時到校,州長便宣布將出動國民警衛隊協助載運孩童上學。

麻州州長 貝克(Charlie Baker):「我們有交通工具,我們安排一些具備駕駛資格的人,以確保孩子們可以到校,因為顯然,司機短缺正在造成一些嚴重的問題。」

目前有90位國民兵接受訓練,他們將駕駛貨車,接送以切爾西、勞倫斯市等四個校區為主的孩子們上下學;州長也表示總共可以調動250位人力,幫助所有需要的地區。

校車司機 羅查(Nick Rocha):「我們非常期待有更多的孩子來上學,因此我們也需要更多的司機。」

受到疫情影響,全國面臨有史以來最嚴重的人力短缺;維吉尼亞州的一間學校,甚至額外支付司機高達三千美元,相當於八萬台幣的獎勵金;也有些學校的作法是仰賴家長接送,在德拉瓦州的學校,家長只要載送一名孩童上下學,一年就可以獲得將近兩萬元新台幣。

切爾西公立學校校長 阿貝亞(Almi Abeya):「我們努力了好久才讓學生回校上課,我們希望孩子們能夠準時到校,而且準備好開始學習。」

在紐約強制所有醫療人員必須在9月27日前至少施打一劑疫苗後,有十七位信仰天主教的人員向政府投訴,聯邦政府便頒布了臨時禁令,規定紐約州不能強制任何有宗教因素的醫療人員接種疫苗。

目前並沒有任何教派反對打疫苗,天主教教宗方濟各早前曾公開宣布──

天主教教宗 方濟各:「施打經過值得信任的政府授權的疫苗是一項愛的表現,愛自己,愛家人與朋友,愛所有的人。」

全美疫情居高不下,已經有超過66萬人、相當每五百人就有一人死於新冠病毒。拜登政府(14日)向再生元製藥訂購了140萬個抗體療法,將免費為患者提供。目前全美完整接種疫苗的人達百分之五十四,而政府也預計將在十月底前推出能夠讓5到11歲孩童施打的疫苗。

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