美福特級多利斯·米勒號舉行切割儀式

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編譯郭正原/綜合外電報導

美國亨廷頓英格爾斯工業(HII)旗下的紐波特紐斯造船廠,25日舉行第4艘福特級航艦「多利斯·米勒號」(CVN 81)的鋼板切割儀式,該艦也是美國首艘以士兵之名命名的航艦。

以非裔英雄命名 表彰非凡勇氣與愛國心

鋼板切割儀式由米勒的後代親屬下達切割指令後,經廠方人員操作進行切割作業,象徵這艘航艦正式啟動建造。這艘福特級航艦是第2艘以這位非裔英雄為名的海軍艦艇。前一代「米勒號」(FF-1091)是1970年代的諾克斯級巡防艦,同時該艦也是首艘以非裔人士命名的航艦。在此之前,美國航艦除「企業號」等經典艦名外,主要以重大戰役為名,核動力時代則以總統或與海軍發展相關的國會議員為名;第二代「米勒號」航艦則是表彰其即使遭受種族歧視的不平等待遇,仍展現非凡勇氣與愛國心的精神。

米勒在日機偷襲珍珠港時,受種族政策影響,只能在「西維吉尼亞號」戰艦(BB-48)上擔任炊事雜役;在戰艦中彈受損後,不但協助艦長等傷患移至安全處,並挺身而出,雖未經訓練仍以12.7公厘防空機槍還擊,且可能成功擊落1架敵機。由於在戰鬥中展現「非凡勇氣」,米勒次年5月由太平洋艦隊司令尼米茲上將親頒,成為首位獲頒海軍十字勳章的非裔人士。1944年11月,米勒服役的「利斯科姆灣號」護航航空母艦(CVE-56)遭日本潛艦擊沉,與600多位同袍不幸與艦同沉。

多利斯·米勒號切割儀式上,米勒的後代親屬象徵性地切割首塊鋼板,以紀念這位英勇非凡的先人。 (取自HII網站)

第4艘福特級航艦「多利斯·米勒號」,預計2028年下水、2030年服役。圖為首艦「福特號」。 (取自DVIDS網站)