美西遭逢千年大旱!極端氣候影響民生用水,洛杉磯研究「廢水100%回收再利用」

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最新研究指出,美國西部正在經歷數世紀以來最嚴重的乾旱,無法仰賴間歇性的暴風雨紓解旱況,甚至連民生用水也受到影響。為了因應缺水,洛杉磯當局祭出各種對策,挖蓄水池,回收廢水,確保妥善利用每一滴水,也計畫在十五年內改變過度仰賴外來水源的情況。

發表在《自然.氣候變化》(Nature Climate Change)的最新研究指出,2000至2021年是一千兩百年以來北美洲西南部最乾旱的時期,尤其2021年乾旱程度「異常」嚴重,而且所有跡象顯示,極端乾旱的情況將在今年之後持續下去。

美國有線電視新聞網(CNN)報導,根據過去二十年的資料統計,北美洲西南部的氣候特徵是乾燥,偶有意料之外的大量降雨,就拿洛杉磯來說,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)數據顯示,2021年12月累積了近250毫米雨量,這是該市紀錄以來的第二高雨量,但今年1月卻是洛杉磯第八乾燥的月份,雨量竟不足3毫米,2月天氣也仍然乾燥,不連續的降雨難以消除旱象。

研究指出,人類活動讓這場大旱惡化了72%,例如燃燒化石燃料直接影響美西的水資源供應(water availability)。該研究報告的第一作者是加州大學洛杉磯分校(UCLA)的氣象學家威廉斯(Park Williams),他說結束乾旱需要高於平均值的降雨和降雪,但是「想要用降水豐沛的ㄧ可能性非常低」。

加州大學爾灣分校(University of California at Irvine)都市計劃與公共政策教授費德曼(David Feldman)表示,大部分氣象學家認為,人類正在經歷更長、更乾的時期,「但諷刺的是,這些乾旱期間會出現強烈的暴風雨」。

保存每一滴水 暴風雨前夕提前洩洪蓄水

洛杉磯當局注意到水資源的波動,他們正努力讓每一滴水發揮效用,例如洛杉磯郡已經挖掘了一些「開放池」(spreading ground)以收集降雨和水壩引來的水,並補充地下水。洛杉磯水電局供水系統的助理負責人柯林斯(Anselmo Collins)說:「當我們得知洛杉磯地區將會出現暴風雨,當然會和防洪部門密切合作。如果防洪壩剛好儲存了大量的水,他們可以提前洩洪,為水壩和水庫騰出空間給暴風雨的降雨。」

柯林斯解釋,提前釋放的水慢慢滲入含水層的途中,土壤會層層過濾、淨化,而之後這些水進入供水系統前後,洛杉磯水電局都會再進行處理,他說:「當你談論水時,它對人們來說是非常私密的,這是放進你身體的東西。」

目標:廢水100%回收

洛杉磯的最終目標是減少對外來水源的依賴,計劃在2035年以前,該市70%的用水來自當地水源,自給自足。目前洛杉磯約90%的用水來自北加州、內華達山脈(Sierra Nevada Mountains)的山區融雪和科羅拉多河流域。洛杉磯衛生與環境部首席官員米娜麥德(Traci Minamide)說:「我們其中一個關注點是回收水,事實上,洛杉磯的目標是100%的廢水回收率,這會幫助我們提供穩定、永續的當地水源。」

除了收集城市街道的逕流灌溉,改變路面鋪料以利吸收降水,100%廢水回收的來源當然也包括下水道。米娜麥德說,回收水來自廢水收集系統,其中包含超過10000公里、住宅區和商業區的下水道網路——當然會處理乾淨。回收水的純度會比蒸餾水更高,之後才會進入地下水,混合之後再被抽取、進入用水系統處理。

目前衛生與環境部每天處理、供應含水層多達1200萬加侖的水,米娜麥德表示,他們計劃將這個數字增加至一天2億加侖。「海波里亞廢水回收廠(Hyperion Water Reclamation Plant)是國內最大的汙水處理廠之一,它處理完水後,只是排放到聖塔莫尼卡灣(Santa Monica Bay)。現在我們有機會依法用先進的方法處理這些水,而且它們可以幫助到供水系統。」

用水觀念改變 水資源是政治與社會問題

氣候變遷持續影響美國西部,降雨變少、異常高溫天數增加,洛杉磯正試圖以創新的方式處理城市用水,而當局要面對的是政治和社會問題,費德曼說:「這不是技術問題,因為技術就在那裡。」

專家表示,許多儲水計畫還需要幾年時間,而如果民眾不買單,這些計畫以及相關立法會更難通過。不過情況慢慢在改變,換作數十年前,選民不太可能願意多繳稅來收集雨水和回收廢水,因為節水還不是熱門話題。

米娜麥德指出,統計數據顯示愈來愈多人關心浪費水的問題,也在節約用水。「儘管人口在過去二十年間增加了約一百萬,但可以看到,我們的用水量和產生的廢水量其實減少了。」

但人們還可以做得更多。費德曼說他希望使用水資源得方式能變得更加聰明,例如不要在戶外造景使用太多的水,應該考慮替代方案和更高效的使用方法。事實上,節水、儲水、回收水等對策的最大障礙,可能是要讓人們改變對水的看法。「水不是免費的。總得有人去取得水源,處理、分配到家家戶戶,然後處理排放出來的廢水。我們應該將水視作一種珍貴的商品。」

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