美試射ICBM 太空軍首參與

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編譯王光磊/綜合外電報導

美國空軍5日在加州范登堡基地,進行「義勇兵3型」洲際彈道飛彈(ICBM)試射,以測試「新彈頭引信」,這也是美國太空軍成軍以來,首次參與空軍ICBM發射任務,雖非主導發射,但也執行包括飛彈遙測等工作。同日也是美俄「新戰略武器裁減條約」(New START)到期「破冬」之日,美軍雖強調此次試射「無政治意圖」,但仍受裁武人士關注。

發射約30分鐘 飛行6720公里

美國空軍全球打擊司令部表示,該枚無武裝的測試彈頭搭配「試驗用重返載具」,在發射約30分鐘、飛行6720公里後,準確落在馬紹爾群島瓜加林環礁靶區內。與一般戰備測試不同的是,此次試射並非在現役3個戰備飛彈聯隊中,隨機選擇飛彈執行試射,而是以庫存備用飛彈裝上「待測組件」執行,試射代號為FTU-2,也是未來數年內美軍計畫進行4次相關試射的第2次。FTU-1已在2019年完成。

太空軍執行遙測等任務

加州范登堡基地已被移入太空軍管轄,因此這次試射雖是空軍任務,並由全球打擊司令部主導,但包括任務執行地點與準備、發射任務決心下達與指管工作,到發射後的雷達光電遙測、通信等重要工作,都是由太空軍執行。

除此之外,5日距New START到期,正好僅剩1年時間,但美國空軍表示,所有發射的時間表與計畫,皆是提前訂定。New START到期日為2021年2月5日,若川普政府願意(俄方已表態支持),條約效期將延展5年。

義勇兵3型現代化 測試新引信

「美國科學家聯盟」(FAS)核武專家克里斯登生推文表示,此次試射主要目標,是為「義勇兵3型」搭配的W87彈頭(當量約為50萬噸)與其Mk21型重返載具,測試新一代先進起爆引信。雖然「義勇兵3型」在1970年代就已服役,但歷經數次現代化改良,FAS形容其「除外殼,已與當年的『義勇兵3型』截然不同」。

軍事新聞網站「Breaking Defense」指出,此次測試「雖無敦促New START決策之意」,卻展現美國「核武鐵三角」中的陸基核武(即ICBM),「依舊是可靠且穩定的嚇阻力量」。

美軍5日試射義勇兵3型ICBM,當天距美俄New START限武條約到期日正好1年整。(取自美國空軍網站)

義勇兵3型飛彈雖是1970年代設計,但歷經多次更新,「幾乎已成一款新飛彈」。(取自DVIDS網站)

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