美軍協訓國軍的下一步

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(本報系資料照片)
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蔡總統26日接受CNN專訪時首度證實美軍在台協助訓練國軍,但她沒有說目前美國軍事人員在台的確切數字,只說「沒有外界想像的多」。

軍隊一向是美國政府手中的大棒,是為達到某個政治目的的工具,這個邏輯始終不變,但現在工具變了。這個工具(軍隊)變得越來越先進、複雜、精密,也越來越昂貴,昂貴到軍費支出不斷攀升、戰鬥兵員數量越來越少、後勤支援人數越來越多。

可見美軍在台訓練國軍就是鍛鍊國軍的「牙齒」針對中共,同時增高美中兩國的戰爭風險,造成一個不穩定的平衡。這個不穩定因素反而可以嚇阻中共,就像兩人手綁在一起攀登斷崖,誰先動手就會一起摔死,所以中共必須考慮與美國開戰的後果。現在球在中國大陸那邊。

按照小英的說法,在台美軍人數不多,這些人數大概到頂了,應該不會有下一步:在台駐軍。

試想,假設美國陸軍在台駐防1個步兵師,兵力大約1萬8千人,若再加上龐大的後勤支援,總兵力將高達4萬多人,平均1個戰鬥兵員可得到2人以上的服務,包括情報、醫療、後勤維修、資訊、指揮管制、通聯、偵察與監視等。

就算只來了1個步兵營或步兵旅,其所需要的服務一樣都不會少。對於剛從阿富汗戰場撤出的美軍而言,直接對戰解放軍的風險成本太大,除非拜登「老來瘋」,否則不會輕易駐軍台灣。

指望美國海空軍可能比較靠譜。但我們回頭看看伊拉克戰爭,當時美國海軍出動了5艘航母,到台灣打算派多少航母?況且以共軍打航母的多樣化系列手段,美航母最多就是無害通過,連海峽都不會通過。剩下來的,只能派驅逐艦自由航行了。

為何如此?就是因為技術進步所帶動的軍費增高,而海空軍最明顯,未來造機造艦價格只會更高,而且依賴後勤支援的程度遠遠高於陸軍。單價一旦升高,建造數量就不會太多,否則國防費用就會大幅增加。這就是為什麼近幾年美軍流行輕量化、小型化、無人化的原因,一方面是技術快速進步,另方面則是軍費太高,美國實在無法供養越來越貴的軍隊。

因此近年美國對於戰爭感到力不從心,從伊拉克戰爭就可以看出,動用的兵力還不到波斯灣戰爭的1/3,但美國已感到非常吃力,更別說倉皇撤軍的阿富汗戰爭。對付弱國尚且如此,面對共軍更顯無力。

最便宜的大概就是美國海軍陸戰隊,因為陸戰隊傳統上尚勇崇武,其組織文化更多關注在士兵戰鬥技巧而不是裝備。陸戰隊是唯一不向國防部爭取預算的軍種,這就是為什麼最近傳出美國陸戰隊打算在台灣建立6個前進基地的原因,便宜嘛!

未來若美軍真的來台,基於成本風險考量,來的將不是「有人」美軍,而是廉價的「無人」美軍,像是無人快艇、無人潛艇、無人機、蜂群無人機等,就算這些無人武器被共軍擊落或擊沉,只要不死人,一切都好說。(作者為台灣國際戰略學會研究員)