美軍毛士兵 為國犧牲奉獻百年傳奇

青年日報社

編譯施欣妤/綜合外電報導

美國《星條旗報》日前報導,隸屬三角洲部隊、名為「柯南」(Conan)的比利時狼犬,在日前美軍突擊「伊斯蘭國」(IS)首腦巴格達迪藏身處時貢獻卓著,但「柯南」只是百餘年來眾多為國犧牲奉獻的美軍「毛士兵」其中之一。

人類好友 戰場忠誠袍澤

狗狗們不僅是「人類最好的朋友」,也是戰場上最忠誠、也最敏銳的袍澤,狗狗敏銳的嗅覺與洞察能力,能夠嗅聞炸彈、即製爆裂物(IED)等威脅,同時身手矯健,甚至能在第一時間攻擊與壓制敵人。

當戰場上通訊受阻時,軍犬能夠突破重圍,在短時間內傳遞關鍵訊息;然而,敵軍亦深知軍犬的重要性,會對其開槍、試圖以食物誘捕等方式,阻止訊息傳送,甚至誘殺敵方軍犬。

史都比挽救官兵性命 獲頒勳章

著有《軍犬 》一書的作者佛蘭克爾指出,美軍在戰場上使用軍犬的歷史相對較晚,首隻正式「納入軍籍」的軍犬,是波士頓梗犬「史都比」(Stubby)。牠被美軍士兵康洛伊收養後,美國正式派兵參與一次大戰,康洛伊為不與「史都比」分離,利用大衣等遮掩,將史都比「偷渡」至法國前線參戰。史都比雖然一開始只是部隊的開心果與吉祥物,但牠對毒氣敏感嗅覺,受到單位器重,不只挽救官兵性命,還曾協助單位逮獲1名德軍間諜。而史都比在1921年獲頒勳章,正式成為美軍史上首隻「毛士兵」。

洋芋片冒彈雨衝鋒 艾森豪召見

美國在二戰才設立軍犬正規訓練,民眾可以將家裡狗狗「捐」給軍方訓練;在眾多軍犬中,最著名的軍犬當屬第3步兵師的「洋芋片」(Chips),牠曾在西西里島之役,冒著彈雨衝鋒,撲入德軍機槍陣地,頭部遭機槍槍管與飛散火花燙傷,仍協助單位活逮多名德軍,被授予銀星勳章及紫心勳章,但後來被「人」抗議,認為獎章是「授予人、非動物」,勳獎告吹。

不過「洋芋片」的老長官,從步3師師長青雲直上,升為第15軍團司令的楚斯科將軍坦言:「去他的規矩」,並在1944年11月19日為「洋芋片」親頒一座「未受核定」的優異服役十字勛章(美陸軍第2高階勳獎);盟軍統帥艾森豪也在1945年親自召見「洋芋片」,還想撫拍「洋芋片」感謝其辛勞,但「洋芋片」卻對這位「陌生人」不太放心,咬了艾森豪一口。

進入韓戰、越戰,乃至於當前持續中的反恐戰爭,軍犬更加成為許多特殊單位必備夥伴,但佛蘭克爾直言,許多軍犬與人一樣,退休後同樣會面臨「創傷後壓力症候群」(PTSD)折磨,也更需主人或照顧者,以更多時間與精力陪伴,才能讓這些無法傾吐創傷的「退休毛老兵」安享退休生活。

現在美國各軍種皆擁有自己的軍犬單位,投入嗅彈、偵察等多樣化任務。(取自DVIDS網站)

史都比中士被認為是美軍第1隻毛士兵,其過世後被製成標本,由史密森尼學會收藏。(取自網路)

混有牧羊犬與哈士奇血統的「洋芋片」戰功彪炳,卻意外咬了艾森豪將軍一口。 (取自美國陸軍網站)

時至今日,軍犬已徹底融入美軍,成為其執勤與作戰的重要一部分。(取自DVIDS網站)

美軍為軍犬組的訓犬員開設急救課程,讓這些義無反顧的「毛士兵」不會輕易殞命戰場。(取自DVIDS網站)

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