美軍獵鷹機隊延壽 續戰至2029年

青年日報社
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編譯賴名倫/綜合外電報導

軍事網站「Navy Recognition」10日報導,美國海軍部已在1月與「頂尖航太」(Vertex Aerospace LLC)公司,簽訂1.23億美元(約為35.1億新臺幣)合約,為陸戰隊的AV-8B「獵鷹」機隊,展開延壽作業,讓其持續服役至2028至2029年。

雖然現在美國陸戰隊已開始換裝F-35B匿蹤戰機,部分中隊也已開始部署,但整個陸戰隊仍有124架AV-8B機隊;其中除16架TAV-8B教練機外,108架作戰機中,有74架已升級視距外雷達,另外34架則只有1990年代性能提升時,獲得的前視紅外線夜間攻擊能力。

在AV-8B的全盛時期,美國陸戰隊有7支陸戰隊攻擊中隊(VMA)操作該型機,但現在只剩5支;駐防美西的陸戰隊攻擊中隊,預期在2023年完全換裝F-35,駐防美東的AV-8B中隊,則將持續至2028年才開始解編。

可掛載4噸武器 獲多國採用

AV-8最早由英國研發,後由美國麥道公司(現已被波音併購)獲得授權生產,具垂直與短場起降(VSTOL)能力,不僅可在前線機場或兩棲突擊艦操作,並能掛載4噸的多種空對空與空對地武器,為地面部隊提供空中支援。因而獲得美國陸戰隊、西班牙海軍、義大利海軍等多國採用。

根據2019年陸戰隊《航空計畫》內容,AV-8B機隊延壽作業,集中在航電設備更新,包括安裝Link-16資料鏈,聯合頭盔瞄準系統,並對導航設備、敵我識別裝置,以及自衛系統進行性能提升。此外,美軍也計畫進行軟體升級,使「獵鷹」具備AIM-9X與AM-120C空對空飛彈的發射能力,且能掛載包括最新版本LITENING目標標定莢艙,與其他先進戰術資料鏈系統,使「獵鷹」能在陸戰隊遠征支隊(MEU)中,繼續勝任制空、對地打擊,情監偵和戰術偵察等多種任務。

AV-8B經多次改良,具全天候攻擊與視距外空戰能力,在陸戰隊完全換裝F-35前,仍將繼續服役。(取自DVIDS網站)

AV-8B具備垂直與短場起降(VSTOL)能力,可在兩棲突擊艦上垂直起降。(取自DVIDS網站)

美東的陸戰隊AV-8B單位,至少要到2028至2029年才會告別「獵鷹」。圖為駐防北卡切里波因特的AV-8B。(取自DVIDS網站)