美軍非洲司令部司令訪問索馬利蘭 參訪柏培拉機場是為了這件事

2021年8月,1架美國空軍C-130J-30「超大力士」運輸機降落索馬利蘭柏培拉機場,當時相關任務未公開,而美軍非洲司令部司令湯森12日訪問索馬利蘭,同樣前去柏培拉機場。美軍非洲司令部稱,當時美軍是為因應突發事件、演習準備及調整軍隊駐地,評估潛在的任務需求地點。

湯森(Stephen Townsend)與美國駐索馬利亞大使安德烈(Larry André Jr.)一起率團訪問索馬利蘭,並與索馬利蘭總統阿布迪(Musa Bihi Abdi)會面。阿布迪之後推文表示,雙方討論深化索馬利蘭和美國的關係及安全合作事宜,強調湯森的到訪是促進雙邊關係的重要一步。

湯森是索馬利蘭1991年再次獨立以來,到訪的最高層級軍事將領。63歲的湯森2019年接任美軍非洲司令部(AFRICOM)司令。2015年,湯森擔任美國和盟國共同成立的「堅決行動」聯合派遣隊(CJTF-OIR)司令,負責對抗在敘利亞、伊拉克及利比亞的恐怖組織「伊斯蘭國」(IS)勢力。

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湯森到訪是阿布迪訪美成果

阿布迪3月率團訪問美國,期間與美國國務院非洲事務助卿莫利菲(Molly Phee)、美國國防部主管國際安全事務的首席副助理部長格登伯格(Ilan Goldenberg),以及美軍非洲司令部主管軍民交流事務的副司令安德魯•楊(Andrew Young)會談。

索馬利蘭駐美代表歌德(Bashir Goth)告訴《索馬利蘭紀事報》(Somaliland Chronicle):「這是阿布迪總統歷史性訪美行程的直接成果,也是索馬利蘭和美國雙方所願,在雙方有共同利益的領域,把合作提升至最大可能性。」美國聯邦參議院外交委員會副主席里施(Jim Risch)也樂見湯森的訪問。

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里施12日推文稱,很高興看到湯森及安德烈與阿布迪會面,「我的《索馬利蘭夥伴法》(Somaliland Partnership Act)要求美國政府尋找和索馬利蘭建立強健關係的方法」。阿布迪訪美期間,里施和2位同僚范霍倫(Chris Van Hollen)、朗茲(Mike Rounds)共同提出該法案。

美國不斷重申「一索」政策

美國政治網媒《POLITICO》12日指出,湯森此行顯示美國政府認真考慮索馬利蘭開放讓美軍進駐,反制中國在非洲之角(Horn of Africa)的戰略足跡,並稱索馬利蘭高階官員過去半年期間訪問美國,換來美國對索馬利蘭有興趣的好成果。不過美軍司令部和美國駐索馬利亞大使館推文,卻引發議論。

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美國駐索馬利亞大使館推文寫道:「安德烈大使和美軍非洲司令部湯森將軍今天與阿布迪會面。這些領導人討論在我們的『一個索馬利亞』政策下推動我們的合作。他們也與柏培拉(Berbera)港口及機場官員會面,接著搭乘直升機觀看俯瞰港口。」

美軍非洲司令部則表示,湯森和安德烈在「索馬利亞哈爾格薩(Hargeisa)與索馬利蘭總統阿布迪會面」,並稱「這些領導人討論擴大和增進與索馬利蘭的夥伴關係,就像與其他(索馬利亞)聯邦州一樣,且符合美國『一個索馬利亞』政策及索馬利亞憲法」。

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證實2021年派人考察柏培拉

《索馬論壇報》(SomTribune)12日批評,美軍非洲司令部推文首段毫不猶豫地把索馬利蘭當成混亂的索馬利亞的一部分,而美國及其他西方國家對於索馬利亞公然違反貪腐、問責、民主等法律,卻還盲目、令人難以理解地提供援助。《索馬論壇報》直言,這些推文引發網友撻伐。

另外,美軍非洲司令部的推文,也揭曉2021年8月C-130J-30「超大力士」(Super Hercules)運輸機降落柏培拉機場的目的。美軍非洲司令部提到,當時美國在歐洲及非洲的空軍部隊針對應對突發事件、演習準備和調整軍隊駐地,評估潛在的任務需求地點。

《美國之音》(VOA)3月專訪湯森時,曾問及需要大量金援的索馬利亞,是否會讓中國設立軍事基地,而湯森回說,中國與索馬利亞會固定進行會談,討論內容包括基地,「索馬利亞政府告訴我們,他們是我們的夥伴,他們不會和中國結夥,我們就先不討論這個」。

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