美防長強調北約大門 向烏克蘭喬治亞敞開

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美國國防部長奧斯汀展開歐洲之行,將於21日和22日出席在比利時舉行的北約組織(NATO)成員國國防部長會議。奧斯汀18日先乘專機抵達黑海沿岸國家喬治亞訪問,隨後將再訪問烏克蘭及羅馬尼亞。五角大廈表示,奧斯汀將強調北約的大門永遠向烏克蘭和喬治亞敞開,因為兩國是「面臨俄羅斯侵略最前沿的國家」。

五角大廈在新聞稿中說,喬治亞和烏克蘭都被俄羅斯侵略,部分領土遭占領,奧斯汀在訪問這兩個東歐國家時,將強調北約的大門是敞開的,他會鼓勵他們做出必要的制度改革,以滿足加入北約同盟的資格。

五角大廈一名高官說:「我們承認並鞏固這些面臨俄羅斯侵略最前沿的國家的主權」。喬治亞、烏克蘭和羅馬尼亞也都是黑海沿岸國家,奧斯汀準備與三國磋商黑海局勢,並會見駐防在三國的美軍官兵。其中,羅馬尼亞已於2004年加入北約,奧斯汀稱其為北約盟國榜樣。

北約早在2008年的布加勒斯特峰會上就承諾,有朝一日將允許烏克蘭和喬治亞加入,但卻遲遲未能實現,2014年還發生了俄羅斯併吞烏克蘭克里米亞半島事件。俄羅斯視北約東擴計畫為安全威脅,並警告喬治亞和烏克蘭等兩個前蘇聯加盟國,如果他們加入北約,莫斯科不會袖手旁觀。

在結束對東歐的訪問後,奧斯汀將前往比利時首都布魯塞爾,出席自新冠疫情爆發以來北約國防部長的首次面對面會談。北約和五角大廈官員們說,這次防長會議除了一如既往討論來自俄羅斯的安全威脅外,還會聚焦中國的威脅,在「北約2030倡議」框架下討論如何應對北約未來面對的安全挑戰。

奧斯汀並將與北約祕書長史托騰柏格舉行會談。10月4日,史托騰柏格訪問華府時就曾會見奧斯汀,他當時表示,「北約跟以往任何時候那樣重要,因為我們正面對一個更具競爭性的世界。我們看到俄羅斯的侵略行動,看到一個更加獨斷地運用自己經濟和軍事強勢的中國。我們還面臨網路威脅、持續的恐怖主義威脅以及氣候變化對安全的影響。」