美首支常駐海外F-35A中隊成軍

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編譯施欣妤/綜合外電報導

美國空軍首支常駐海外的F-35A單位:第495戰鬥機中隊,已於駐在地英國時間1日上午8時49分50秒,在拉肯希斯基地正式成軍,未來完成F-35接裝後,將成為美空軍在歐陸訓練與戰備的關鍵。

擔綱美在歐陸先鋒

第495戰鬥機中隊共編有27架F-35A與60名空地勤人員,雖然該中隊首架F-35A,今年稍後才會飛抵拉肯希斯,但中隊長麥勞夫林中校仍掩不住單位成軍的興奮之情,強調要讓該中隊成為美軍在歐洲的先鋒。

第495戰鬥機中隊最早成立於1941年,為美陸軍航空隊在美國東南區域的主要訓練單位,1944年首次解編。1977年,美空軍在拉肯希斯基地重新成立495中隊,負責操作F-111F「土豚」戰鬥轟炸機,該中隊也曾參與1986年轟炸利比亞,以及1990至1991年的波灣戰爭;1991年後半年,因F-111F的除役,再次遭到解編。

隨著495中隊第3度成軍,並且被賦予「女武神」(Valkyries)新暱稱,凸顯美國空軍將該中隊,視為鎮守歐洲空域的重要關鍵。

麥勞夫林中校(右)自第48作戰大隊長洛爾上校手中,接過495戰鬥機中隊隊旗,象徵「女武神」正式成軍。 (取自DVIDS網站)

第495戰鬥機中隊的F-35A,將在今年稍晚陸續抵達拉肯希斯。圖為先前飛抵該基地前進部署的F-35A。(取自DVIDS網站)