美SBIRS GEO-5飛彈預警衛星 明年升空

青年日報社
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編譯郭正原/綜合外電報導

航太巨擘洛克希德馬丁公司2日宣布,為美國太空軍打造的第5枚太空紅外線系統地球同步軌道(SBIRS GEO-5)飛彈防禦預警衛星已完工,將在明年發射升空。

GEO-5是太空紅外線預警系統(SBIRS)的一部分,主要透過GEO與高橢圓軌道(HEO)的多枚衛星,打造陸基彈道飛彈的預警、提供彈道防禦系統的目標追蹤,甚至拍攝部分戰場紅外線影像資訊。

動力、電子與推進設備更先進

在此之前,洛馬已發射4枚SBIRS,但GEO-5是首枚以新世代LM2100系列模組化載台打造的SBIRS衛星,無論動力、電子與推進設備都更加先進,還有生產製程簡化與成本壓低等優勢。

洛馬負責太空紅外線預警系統的副總裁麥考密克表示,首枚SBIRS衛星自2011年升空至今,已成為美國與全球對抗彈道飛彈威脅的守護者,光是2019年就有效監測到近千次飛彈發射。

GEO-5明年將由聯合發射聯盟(ULA)的「擎天神5號」(Atlas V)火箭發射升空,2022年則會發射GEO-6衛星,接下來,洛馬就會將研發方向轉向用於偵測極音速武器的「持續紅外線衛星」(OPIR),並預定在2025年發射3枚同樣使用LM2100載台的OPIR Block 0衛星。

能夠進一步提升美國飛彈預警能力的GEO-5衛星已完工,預定2021發射升空。圖為技術人員對衛星進行超音波檢測。(取自洛馬網站)