老人健忘又妄想...可能是「憂鬱、假性失智」,還是「真失智」?精神科醫師教你2關鍵分辨

·5 分鐘 (閱讀時間)

【上了年紀原本就會失去活力?——老年憂鬱常被誤解為自然的老化】

老年人的身心連結要比年輕人強烈許多。當他們的身體有狀況,心靈就容易跟著出問題;同樣地,當他們的心靈生了病,對身體也容易造成惡劣的影響。

大家聽過「疑病症」嗎?比方說,老年患者經常會抱怨自己有「腰痛」、「胸悶」或「無法呼吸」等症狀,去醫院檢查卻找不出任何異常,因此被診斷成「疑病症」。但這時若給予憂鬱症藥物,往往就能改善,這就是所謂的「假性憂鬱」。

「假性」聽起來有點像是「裝病」,經常招來誤解。事實上,「假性憂鬱」大多是憂鬱症的前期狀況(類似「假性近視」),明明處於憂鬱狀態,卻未有太多抑鬱、焦慮、沮喪等精神上的病徵,反而是身體出現各種不適症狀。

如今的現實是,即使有許多老人家一看就知道是「假性憂鬱」,卻沒有人發現。為了找出身體不適的原因,他們只能在各家醫院之間不停輾轉,最後變成「逛醫院症候群」的一員。

「逛醫院症候群」不只是醫療浪費高居不下的主因,過度投予不需要的藥物也容易造成副作用。如果能更加重視憂鬱症老人的問題,積極進行治療,應該就能大幅降低醫療成本。

隨著年齡增長,就算「變得比平常更沒有精神」、「消極懶散」或「缺乏食欲」,出現清晨四、五點就起床,半夜醒來好幾次的失眠症狀,或是以前常外出購物、旅行,現在卻每天宅在家裡不出門等,也經常自然而然就會被歸因於是老化的現象,而輕易地被敷衍、忽視。我看過太多患者被這些看似理所當然的症狀耽誤,沒有人發現他們其實已經罹患了憂鬱症。

【憂鬱症會引起「假性失智」──看起來像失智,其實並不是的疾病】

老年憂鬱症除了會有以身體症狀反映的「假性憂鬱」,也經常出現「假性失智」的狀態,而被誤認為失智症。

憂鬱症除了會讓人失去活力、變得消極,另一個明顯特徵就是注意力難以集中,對外界的動態毫無興趣。年輕的憂鬱症患者雖然同樣會對周遭的一切漠不關心,記憶力卻不會嚴重衰退。

隨著年齡增長,老人家原本就會因為生理的老化導致記性變差,這時如果再對外界失去關注,記憶力更會一落千丈,出現明顯的痴呆現象,像是原本會做的事突然忘了該怎麼做,這就是「假性失智」。

如果沒有人發現老人家得的是憂鬱症,還一直被當成是失智症,症狀可能會逐漸惡化、進而變得更難治療。

老年憂鬱症還有一個出乎意料經常發生的症狀,就是「被害妄想」,老人家會反覆述說旁人聽來完全是「想太多」的抱怨或不滿,這也是他們常被誤認為失智的重要原因。此外,或許是深怕被拋棄,他們也會產生懷疑另一半出軌的「嫉妒妄想」或「迫害妄想」。由於失智症也會出現這種狀況,的確很難分辨。

在這裡希望大家記得的是,失智症很少會急速惡化,因為這是一種老化現象,需要很長的時間才會發病。如果狀況急速惡化——特別是突然劇變,通常更有可能是老年憂鬱症所致。然而,比起年輕患者,憂鬱症老人的症狀發展更為和緩,因此還是有可能被誤診。

話雖如此,假性失智通常能清楚劃定出「是從○月左右開始變得奇怪」的分界線,從發病到就醫的時間多半也比較短;失智症一般則很難確認是從「何時開始發生的」,從發病到就醫的期間也拉得長。

【是阿茲海默症?還是老年憂鬱症?——同樣是健忘,差別在於「病識感」】

像「健忘門診」這類失智症相關門診,大都是家屬擔心長輩的狀況,而帶本人前來就診。這時,家屬經常會提到老人家「最近突然連手機都不會用了」,或是「每次出門都買一樣的東西回來」等各種令人困擾的問題。

阿茲海默症這種失智症的特徵之一是「缺乏病識感」,所謂的「病識感」,就是「患者對自己健康狀態的知覺能力」。

最容易理解的例子,就是當思覺失調症的患者被幻覺糾纏,出現「自己正被超能力者追殺」的妄想時,無論別人再怎麼告訴他們「你想太多了」或「不可能有這種事」,他們仍然會堅持:「我沒有生病,奇怪的是你們!」

這種缺乏病識感的表現,也是阿茲海默症的重要特徵之一。因此,如果狀況明明很嚴重了,老人家卻沒有病識感,仍然堅持「自己沒有痴呆」、「只是健忘了一點,年紀大了都是這樣」,或者「是周遭的人太大驚小怪」,罹患阿茲海默症的可能性就很高。

另一方面,有些人則是擔心自己而主動求診,最常見的憂慮就是:「我最近健忘得厲害,是不是得了阿茲海默症?」

如果是憂鬱症造成的假性失智,患者會對健忘感到不安,一直擔憂「自己是不是有問題?」;但真正的失智症患者,對自己的健忘是不會有感覺的。當然,主動前來就診的老年人當中確實有些是罹患了阿茲海默症,但老年憂鬱症患者占了相當比例卻是不爭的事實。

責任編輯:呂宇真
核稿編輯:陳宛欣

更多良醫文章
還在買一大袋Costco貝果回家吃?它是麵包中最糟的選擇!專家揭:10類麵包中,最健康的原來是「它」
BNT保護力只有6個月?AZ比BNT兩劑保護力更好?打不到第二劑莫德納怎麼辦?解析3大疑問