老人出行不便 「義工司機」引發潮流

世界新聞網

歡慶耶誕和新年,但許多老人因天冷行動不便,外出困難。北維州近年興起不少為老年人提供交通服務的義工團體,接送老人到醫院或探望家人,此類服務開始供不應求。

全美最年輕的嬰兒潮世代已邁入60歲,年長的則已70多歲,數據顯示,2030年將是全美人口結構的轉折點,60歲以上的人口數量將多於10歲以下的人口。

北維州Milken老年研究中心主任蘇坡(Nora Super)表示,一旦人們喪失駕車能力,生活的獨立性便大大降低,而如今大華府地區已有近三分之一的人口將邁入60多歲,「這一代人多選擇住在城郊地區,公共交通比較不發達,駕車是最常見的出行方式」,但數據顯示,人們的平均壽命一般比駕車年齡多六到十年,「相當於晚年時期有大量時間被困在家裡」。

為幫助老年人解決出行問題,近幾年維州和馬州陸續出現NV Rides,Senior Rides等專門服務老年人出行的志願團體,位於維州的NV Rides專門為55歲以上、需要特殊醫療服務者提供免費接送,志工成為「代步朋友」,接送他們去醫院、超市,甚至探望家人。

NV Rides主任賈娜瑞(Jennifer Kanarek)表示,過去五年該團體提供超過4萬趟服務,老人數量逐漸超過司機數量,「去年共有600名老人使用此服務,但司機僅有400人」。

賈娜瑞說,許多年輕人在上下班會順路接送老人,互相給予陪伴,「老人們的出行限制因此降低,逐漸擴大社交圈,服務需求量隨之增大」,但多數年輕人仍有正常工作和家庭要照顧,投入志願服務的時間非常有限,如此產生供不應求的現象。

而不少志願者表示,雖然工作壓力大,休息時間少,但參加志工幫助他們交到朋友,在Shepherd’s Center志願團體服務的歐凱諾(Mark O’Connor)是華盛頓特區的一名律師,他說,服務過程中聽許多長者分享人生經驗,讓他受益匪淺,「以後老了也希望有人願意接送我吧」。

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