老婆罹癌時搞外遇 政治前途畫句點

蔡鵑如/綜合報導
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2004年,民主黨總統候選人凱瑞,挑選了南卡羅來納州參議員愛德華茲(John Edwards)為競選搭檔。這位51歲,具律師身分,外表俊俏的娃娃臉國會議員,搖身一變成為當紅炸子雞和民主黨政治新星。他在法律戰場上戰功彪炳,專精於醫療過失的民事賠償,因打贏官司賺得豐厚身家。

愛德華茲和長他4歲的妻子伊莉莎白是法學院同學,兩人1977年結婚後育有4名子女。於公於私,伊莉莎白都是他的最佳拍檔,在競選場子、社區活動,都可看見她的身影。愛德華茲和凱瑞的組合敗給共和黨的布希/錢尼,敗選同時伊莉莎白發現罹癌,但兩人仍風塵僕僕做公益,為進軍2008大選鋪路。

但在2007年,八卦刊物《國家詢問報》踢爆愛德華茲與競選團隊成員萊莉有染,且兩人有私生女。不過,愛德華茲全部否認,加上該報名聲爭議,爆料未引發注意。但隨著2008年他在黨內初選落敗,主流媒體開始揣測,愛德華茲是否因為有小三,才沒成為歐巴馬競選搭檔。甚至有媒體指稱,愛德華茲在洛杉磯飯店探望傳聞中的小三母女。

2008年8月,他在電視專訪中,坦承2006年與萊莉有婚外情,但否認自己是孩子的爸。愛德華茲的助理楊格跳出來護主,說女兒是他的種。

2009年,愛德華茲被控把90多萬美元政治獻金,直接轉到情婦和前助理楊格名下,一方面掩飾婚外情,並供作萊莉母女生活費。眼看紙包不住火,他在2010年1月發聲明坦承的確有私生女。早就知道另一半外遇,病況沉重且身心煎熬的伊莉莎白,馬上提分居,但同年12月,她不敵病魔過世。

人設大崩壞,從愛家愛妻好男人變渣男的愛德華茲,在打臉自己後,才是一連串災難的開始。楊格翻供,指控艾德華茲始終知道孩子是他的,且為了安撫萊莉,哄騙對方一等伊莉莎白病故,就會安排浪漫婚禮。更勁爆的是,愛德華茲教唆楊格去弄假DNA證明。

愛德華茲在挪用獻金案無罪而退,但在老婆重病時搞外遇,和小三生下私生女,被抓包謊話連篇,等等甘蔗男行徑,讓他的公眾形象毀於一旦,政治前途也畫下句點。