【老老照護番外篇】照護爸媽不敢生病 只能靠意志力強撐

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採訪老老照護的個案,被照護者無法自理生活、情緒不穩定、幾乎需要隨時待在身邊照料的特質,總讓人聯想起小孩子。所以同一個問題,我們也就逐個提出:「你會不會覺得,很像在照顧小孩子?」

潘齊斌(左)照料太太陳碧玉(右)用餐。他說咖哩飯等滑嫩的食物適合吞嚥,是太太最近的心頭好。
潘齊斌(左)照料太太陳碧玉(右)用餐。他說咖哩飯等滑嫩的食物適合吞嚥,是太太最近的心頭好。

不盡相同的答案,幾乎也暗示了不同個案生活的辛苦程度。

比方說潘齊斌就說:「小孩子跟她還是不一樣,因為她會自己坐,還可以弄個電視給她看。」確實,因為家中經濟狀況沒有任何問題,潘齊斌的生活較其他個案都要來得安適。最大的原因當然還是週一到週五的白天,他都幫太太陳碧玉申請了日間照護服務,至少還能得空休息,而老老照護中的照護者,最需要的就是休息。

像是蕭俊輝就曾經連續6年貼身照護失智的母親(最近2年又加入中風的父親),連生病的餘裕都沒有。他說:「這幾年我沒有生過病。從照顧爸媽開始,我沒有生過病。一方面可能身體素質不會太差,二方面我想也是靠意志力在撐。」

但問他會不會覺得爸媽像小孩子,他只是平淡地說:「即使是正常的老人家,有時候也會啦。老人嬰仔性嘛。就是想法會比較天真啦。」也可能因為某程度上,受照護者都是臥床的病人,至少還容易掌握。只要把3餐照料好,定時打針(胰島素)、餵藥、換尿布,他還能抽空經營自己的造型植栽事業,去剪剪樹、澆澆水,只是也只能非常「隨緣」地做。

蕭俊輝利照護父母的空檔經營造型植栽事業,但也無法全心投入,得配合照護時間。
蕭俊輝利照護父母的空檔經營造型植栽事業,但也無法全心投入,得配合照護時間。

他自承,如果照顧爸媽沒時間,也只能任其荒蕪,而我們隨著他去家附近種植七里香的園地看他剪樹,也覺得與其說那是「賺錢的工作」,倒不如說那更像是一種放空式的自我療癒。

不過能有時間自我療癒,都已是十分幸運的事。負責照顧失智先生翁興雄的吳連珠,就連療癒的時間都沒有。雖非失智者的常態,但翁興雄偶發的暴力行為確實是照護上最大的困難之處,尤其單就身體強健的狀況看,他實在比吳連珠要來得好太多。

吳連珠說:「伊比嬰仔還害。嬰仔人不懂,咱打一打擱會驚,這無法度呢,你若欲打他顛倒慘呢,顛倒牙起來,顛倒歹呢。就是按呢在艱苦啊……」

從潘齊斌形容的「比孩子好」、蕭俊輝說的「跟孩子一樣」,到吳連珠控訴般的「伊比嬰仔還害」,就可見得,同樣是老老照護,大家的情況也各有不同,各有各的難處,很難用同一套標準作業流程去給予協助。

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