老鼠的精子在太空中存活200年!哺乳類動物的繁殖成為人類的使命

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繁殖生物成為人類的使命

生物多樣性包括遺傳多樣性、物種多樣性、生態系多樣性等三個層面,在學術上被定義為擴及所有生態系中生物的變異性,從基因、個體、族群、物種、群集、生態系到地景等各種層次的生命型式通通都被涵蓋。

自1970年以來,地球上哺乳類、魚類、鳥類、爬蟲類和兩棲類的平均數量減少了60%,全球評估報告中說明目前有100萬種動植物物種正面臨滅絕的威脅,這是人類史上數量最多的紀錄,生物多樣性長久以來提供人們的生存所需,舉凡糧食、醫藥、建材、衣物、化學原料及各式各樣的生活中的物質,都是由各類生物所提供,人類享受著生物多樣性帶來的多元價值與成果,因此繁殖生物也成為了人類的使命。

精子在太空中可以存活200年

科學家們近日把冷凍乾燥後的老鼠精子送上外太空,根據Stat News報導,2013年研究太空輻射對哺乳動物繁殖影響的研究人員將一份老鼠精子樣本送往國際空間站,進行為期6年的旅行,而就在6年後對樣本進行分析,科學家們發現老鼠的精子並沒有受到任何損害,實驗結果是「這些精子在太空中可以存活200年」。而項研究也在最近《科學進展》雜誌上發表了該論文,儘管這項研究是用老鼠的精子所進行的實驗,但它確實為太空輻射對哺乳動物繁殖的影響提供了一個有根據的基底。

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太空動物園將成為現實

這將會在人類即將要走到星際時能派上用場,當人類走到要殖民其他星球的任務時,絕對能因該實驗所提供的結果在外太空度過更長的時間。KBR技術工程公司的資深科學家Zarana Patel告訴Stat News說:「隨著我們從太空探索轉向殖民建設甚至是長期在太空生活時,太空輻射的劑量將會在人體當中快速積累,這可能會讓人類的生育和生殖能力下降。」

這項實驗雖然已經夠瘋狂了,但研究人員將老鼠的精子送入太空還不是最奇怪的部分,科學家不僅能夠從太空中獲取老鼠健康的精子,他們還解凍了精子用來培育整整兩代的老鼠,從太空中誕生的健康老鼠與地球老鼠之間沒有什麼不一樣的地方,科學家還認為:「現在只要他們能把太空老鼠和夜光烏賊放在同一個模型當中,我們就能讓太空動物園成為現實。」

圖片來源:NASA/VICTOR TANGERMANN

資料來源:TONY TRAN(2021,JUN 14).RESEARCHERS SENT FREEZE-DRIED MOUSE SPERM TO SPACE TO STUDY RADIATION. Futurism

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