「耳石症」是耳朵長結石釀暈眩、頭暈?吃維生素D助改善?醫師來解答

·7 分鐘 (閱讀時間)

【華人健康網記者洪毓琪/台北報導】動不動就頭暈、想吐,而且每次頭暈時,都伴隨有「天旋地轉」感?小心可能是惱人的「耳石症」引發暈眩問題上身導致!不過,到底什麼是耳石症?指的是耳朵長結石?網路盛傳:「吃鈣片、維生素D有助改善」,真有這麼一回事嗎?就讓我們聽聽專業耳鼻喉科醫師怎麼說!

【影音版】「耳石症」是耳朵長結石釀暈眩、頭暈?吃維生素D助改善?醫師來解答
【影音版】「耳石症」是耳朵長結石釀暈眩、頭暈?吃維生素D助改善?醫師來解答

耳石症是耳朵長結石?耳鼻喉科醫師帶你認識人體耳朵構造

耳鼻喉科醫師蔡凱喻表示,臨床上在和民眾解釋相關病情時,的確常會碰到上述狀況的發生。譬如,病人在第一時間聽到「耳石症」、「耳石脫落」等名詞時,常會將其誤認為是「耳屎」而吃驚的問:「醫師,耳屎脫落影響這麼大喔?是我太久沒有清耳朵了嗎?」;或大聲的驚呼:「原來耳朵也會長結石喔?」、「蛤!耳朵裡面也有石頭喔?」這類的問題。

但蔡凱喻醫師強調,其實耳石症不僅和耳屎一點關係都沒有,也與我們一般大眾所認知的結石問題非常不一樣!事實上,人體內耳的構造包含了掌管平衡感覺的前庭和半規管;而前庭部分又可進一步區分為橢圓囊以及球囊。其中,橢圓囊表面則有一層特殊的耳石膜,黏附著很多被稱之為「耳石(Otolith)」的碳酸鈣結晶,負責維持讓人體能夠感受重力、直線加速度感,以及調節肌肉協調等功能的正常運作。

耳石症=耳石脫落,又被稱為「良性陣發性姿勢性眩暈」 發生原因不明

在正常情況下,耳石會附著在人體耳內的平衡器官內;而所謂的耳石症,指的便是耳石脫落的問題,臨床上又被稱之為「良性陣發性姿勢性眩暈」。且根據統計,耳石脫落症在眩暈成因上,佔了臨床很大的一部份,甚至可以說是導致暈眩發生的前一、二名原因之一。

耳石脫落的特徵為持續幾秒鐘到1分鐘內的暈眩。尤其,患者常會明顯感受到,暈眩問題常會在進行彎腰、後仰、躺下,起床、翻身及突然轉頭等姿勢改變的動作時出現。
耳石脫落的特徵為持續幾秒鐘到1分鐘內的暈眩。尤其,患者常會明顯感受到,暈眩問題常會在進行彎腰、後仰、躺下,起床、翻身及突然轉頭等姿勢改變的動作時出現。

至於,為什麼耳石脫落會引起暈眩的發生?蔡凱喻醫師解釋,這是因為當原本應該附著在平衡器官內的耳石,不慎脫落而沉積在耳內半規管的管腔中,就可能會影響半規管中淋巴液的流動,進而影響人體平衡功能,這種不平衡的狀況就會使患者產生暈眩的症狀。臨床上亦發現,高達約80%的耳石症發生於後半規管,僅少部分發生在水平半規管中。

但導致耳石脫落的成因究竟為何呢?蔡凱喻醫師表示,其實截至目前為止,醫學界對耳石脫落的發生原因仍未完全了解,僅知部分原因可能和發炎、機能退化,或頭部外傷造成耳石異位有關。故年紀大或頭部曾受傷者皆為耳石症的好發族群之一,至於年輕人部分則觀察到似乎和偏頭痛體質有關,還有一小部分是中耳或內耳感染之後的併發症,一般不太具有遺傳性。

暈眩一定是耳石脫落症導致嗎?醫師帶你簡易評估,伴隨這些症狀要當心

不過,雖然我們了解了耳石症的成因,但民眾又該怎麼知道自己的暈眩問題,是不是因為「耳石脫落症」引起呢?對此,蔡凱喻醫師指出,耳石脫落的特徵為持續幾秒鐘到1分鐘內的暈眩。尤其,患者常會明顯感受到,暈眩問題常會在進行下列頭部姿勢改變的動作時出現,例如:彎腰、後仰、躺下,起床、翻身及突然轉頭等動作,且患者往往還會伴隨有天旋地轉、昡暈、頭暈、噁心、嘔吐等症狀。

除了上述症狀表現外,蔡凱喻醫師也分享,在排除較為棘手及緊急的中樞型昡暈(中風或中樞神經異常導致,通常會合併神經上的症狀)後,民眾也可以簡單透過以下情況,簡單判別自己的耳石脫落位置為何處;一般來說,通常當頭往右轉時會暈就是右耳的耳石脫落,頭往左轉時會暈就是左耳耳石脫落。

圖為人體耳朵構造示意圖。一般耳鼻喉科醫師處理耳石脫落症,最常用的其中一種方式為所謂的「耳石復位術」。
圖為人體耳朵構造示意圖。一般耳鼻喉科醫師處理耳石脫落症,最常用的其中一種方式為所謂的「耳石復位術」。

網傳:補充維生素D、鈣片有助改善耳石症問題?醫師這樣說…

既然我們了解了耳石症的成因,那麼想要改善耳石脫落引起的暈眩問題,到底該怎麼做才對呢?網路盛傳的補充鈣質、維生素D等營養素的方式,真的有幫助嗎?對此,蔡凱喻醫師表示,的確韓國首爾國立大學醫學院醫學博士Jim-Soo Kim在2020年曾發表一篇相關研究於《美國神經病學雜誌》上。

該篇研究中提到,耳石脫落症的成因似乎與人體耳朵半規管內的代謝不平衡有關;故Jim-Soo Kim博士在該篇研究的最後建議,有耳石脫落症問題且發作頻繁的患者,可以考慮適度補充維生素D和鈣質,特別是當血液中的「維生素D低於正常標準時」。

但對於這樣的論述,蔡凱喻醫師強調,因為該究團隊研究的病人數量尚不夠多,故其認為尚無法下此結論!不過,因以目前醫學界的了解來說,適量補充維生素D及鈣片,對多數正常人來說都是無害的,因此其認為有經常反覆發作困擾的耳石症患者或許可以考慮嘗試看看。

處理耳石脫落症有方法!耳石復位術助復原,留意這些事預防反覆復發

不過,蔡凱喻醫師也提到,上述方式僅能作為患者的附加預防保健選擇之一。事實上,一般耳鼻喉科醫師處理耳石脫落症,最常用的其中一種方式仍是所謂的「耳石復位術」。其為一種物理性的治療方式,主要是希望藉由身體頭部姿勢的改變和重力的作用,使脫落的耳石從半規管重新歸位到內耳前庭的橢圓囊內;通常第一次做耳石復位術的成功率約為80%,若第一次失敗仍可重複施行耳石復位術。

蔡凱喻醫師提醒,臨床上導致暈眩發生的原因有很多,民眾若出現相關問題,仍應進一步就醫、尋求專業耳鼻喉科醫師的協助,確認暈眩發生的成因是否真為耳石脫落導致,不宜在家自行判斷,以免判斷錯誤,延誤病情而不自知。
蔡凱喻醫師提醒,臨床上導致暈眩發生的原因有很多,民眾若出現相關問題,仍應進一步就醫、尋求專業耳鼻喉科醫師的協助,確認暈眩發生的成因是否真為耳石脫落導致,不宜在家自行判斷,以免判斷錯誤,延誤病情而不自知。

雖然臨床發現耳石症在經過醫師仔細檢查,以及進行耳石復位術後,復原的機會很高。但因為復位的過程可能會因天旋地轉感而造成不適,加上力道與方向拿捏不準的話,有可能會使問題更嚴重。故蔡凱喻醫師也提醒,除非經醫師判斷適合在家自行復位的病人,或經常性發生的病人,可由醫師的教導在家使用較簡單的復位動作,否則其通常不建議患者在家自行施作耳石復位術!

除此之外,蔡凱喻醫師也分享道,患者想要避免耳石脫落症反覆復發,在進行耳石復位後,還是有一些事項需要注意,包括:一週內頭部動作不可以太大;避免過度抬頭或低頭動作;晚上睡覺時枕頭可墊高一點睡;且避免躺向患側等,都是有助防止讓已歸位的耳石不小心又跑出來的好方法。

【醫師小叮嚀】:

最後,蔡凱喻醫師也再次提醒,臨床上導致暈眩發生的原因有很多,民眾若出現相關問題,仍應進一步就醫、尋求專業耳鼻喉科醫師的協助,確認暈眩發生的成因是否真為耳石脫落導致,不宜在家自行判斷,以免判斷錯誤,延誤病情而不自知。

【延伸閱讀】