耶誕老人飛越臺灣! 追蹤耶老續傳統

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編譯王能斌、施欣妤/綜合外電報導

即便全球新冠疫情持續,但美國「北美防空司令部」(NORAD)每年準時啟動的「追蹤耶老計畫」並未因此中斷,且根據其專門設立的網站顯示,耶誕老人在臺灣時間24日晚間約10時40分正式飛越臺北上空,成功灑下禮物,並飛往其他地區持續每年一度的環球旅程。

NORAD追蹤耶老任務從1955年開始,至今已延續超過一甲子,隨著科技發展、以及新冠肺炎的影響下,民眾除了可透過最傳統的電話專線,也能透過專屬網站,以及包括臉書、推特等社群平臺,甚至是近年推出的手機專屬App得知「耶老」位置。

根據NORAD網站,追蹤耶老的傳統源自1955年一則錯誤的廣告訊息,美國西爾斯百貨當年在耶誕節前夕,推出撥打耶老私人電話的服務,藉節日趣味活動提升該公司知名度,但是刊登在報章上的電話號碼,卻誤植為負責美國本土防禦的「大陸防空司令部」(CONAD)任務中心(NORAD前身)。當時接聽電話的值班主管蕭普上校將錯就錯,於是促成了這項令全世界期待、延續至今的節日活動,NORAD則於成立後,利用各式新科技強化其準確性與娛樂性。

耶誕老人在平安夜通過臺北上空。(取自NORAD Santa網站)