聯亞遭爆後台硬 黑水涉插手疫苗分銷

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國際中心/許珮絨報導

聯亞生技集團為我國新冠疫苗研發廠商之一,然而近日遭《路透社》爆其背後推手為在美國備受爭議的私人軍事暨保安顧問公司「黑水國際」(Blackwater),據悉創辦人普林斯(Erik Prince)去年底參與美國一未上市藥廠的新冠疫苗研發分銷計畫,而該藥廠在台灣已經完成60人小規模人體實驗。

聯亞疫苗二期試驗​本月將解盲,月底申請緊急使用授權(EUA)。(示意圖/取自Pixabay圖庫)
聯亞疫苗二期試驗​本月將解盲,月底申請緊急使用授權(EUA)。(示意圖/取自Pixabay圖庫)

《路透社》獨家報導指出,黑水國際創辦人普林斯2020年底透過管道進入美國製藥公司COVAXX,並協助推動新冠疫苗「UB-612」分銷計畫,而COVAXX正是美國聯合生物製藥公司(United Biomedical,UBI)與台灣聯亞生技集團於2020年成立的子公司,今年4月與United Neuroscience(聯腦科學)公司已合併為Vaxxinity公司,UB-612為UBI/聯亞生技所研發之高精準設計新冠疫苗。

黑水國際是美國在伊拉克與阿富汗主要軍事任務的承包商(Military Contractor),負責建立與訓練伊拉克新陸軍、警察;普林斯擔任黑水國際執行長期間,該公司雇員2007年在伊拉克巴格達當地開槍濫射殺害14位平民,引發爭議,其中4名護衛在美國法院被判有罪。

有知情人士透露,普林斯一直在協助一家疫苗生產商建立經銷管道,但並未提供更多細節;另有消息指出,普林斯曾尋求前共和黨國會幕僚貝倫茲(Paul Behrends)協助COVAXX疫苗的經銷計畫,並在簡訊中提及「每劑都有抽佣幾美元的空間」。

報導指出,一般而言,疫苗供應協議通常是透過政府與製藥商、全球衛生組織或外交管道直接聯繫達成,而普林斯參與UB-612疫苗經銷一事,顯示有私人勢力在疫苗分銷中得利。

對此,普林斯本人未出面說明是否從中獲利,Vaxxinity公關顧問也拒絕對相關提問做出回應,僅在聲明中表示「該公司接受各種民間、公共和非營利仲介機構的正式與非正式上介紹」。

自 2020 年全球疫情爆發以來,COVAXX 疫苗獲得許多知名人物支持,包含該公司的共同創始人兼企業家迪亞曼迪斯(Peter Diamandis)和勵志演說家羅賓斯(Tony Robbins)。根據美國證券交易委員會文件,該公司今年 3 月透過私募籌到13.5億美元資金。

據UBI今年4月發布之新聞稿,UBI/聯亞集團所研發之新冠疫苗UB-612第二期臨床試驗已於4月15日完成核心族群(core group)受試者收案,UBI旗下的COVAXX亦宣布,今年第二季在巴西、印度、烏克蘭等國開始進行UB-612疫苗之全球第二/三期臨床試驗;此外,Vaxxinity並與美國內布拉斯加大學醫學中心(University of Nebraska Medical Center,UNMC)合作,於美國進行第二期臨床試驗,將UB-612作為已接受輝瑞(Pfizer)和莫德纳(Moderna)疫苗但中和性抗體效價逐漸下降者的追加疫苗(booster vaccine)。

聯亞表示,UB-612疫苗採用的是當前最安全先進的「次單位」(subunit)疫苗技術,並經過抽絲剝繭、去蕪存菁的設計,保留最關鍵的部分,能就病毒最重要之棘蛋白(spike protein)上的受體結合部位(receptor binding domain,RBD)產生高效中和性抗體;另,經過精準設計的Th/CTL混合胜肽可以活化並引發T細胞之記憶反應和效用功能,以提高疫苗的有效性、安全性並避免不必要的免疫反應與副作用。

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