聯準會副主席投資涉利益衝突辭職 近期第3人

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聯準會主席鮑爾(Jerome Powell)的親近副手、副主席克拉瑞達(Richard Clarida)10日表示,他將從本月14日起辭去職務,距離其任期只剩兩周;而克拉瑞達也是近期第三名因交易疑雲、引起利益衝突的指責而下台的聯準會高級官員。

克拉瑞達並未在致拜登總統的辭呈中說明任何理由,只表示自己的任期雖然到本月31日,但是他將從14日起辭去職務;克拉瑞達宣布辭職的時間點,剛好就在鮑爾11日將赴參院聽證的前夕。辭職一舉也似為鮑爾保駕護航,使他免於被參議員火力拷問。

克拉瑞達辭職後將回哥倫比亞大學任教,預計不會對聯準會的運作有影響,因為他的辭職並未出乎意料,且拜登已提名聯準會理事布雷納德(Lael Brainard)為副主席,等待參院13日確認。

克拉瑞達是鮑爾的高級副手;事實上,2018年前總統川普提名克拉瑞達為聯準會副主席,鮑爾的推薦就起到很重要的作用。

去年10月,媒體揭露克拉瑞達的財產申報,指克拉瑞達曾在2020年2月27日買入一檔股票型基金而引發質疑,因為當時正是股市因新冠疫情剛席捲全美而大跌不止之時,而且巧合的是,聯準會剛好就在28日罕見宣布,將全力支持市場及經濟。

克拉瑞達於去年12月下旬修正2020年的財產申報,更讓外界的疑雲有增無減,原來在月27日買入該檔基金的前三天,克拉瑞達才在24日脫手三檔基金,其中就包括27日買入的這一檔。

雖然聯準會官箴官員表示,克拉瑞達並未觸法或違反利益迴避原則的問題;但是這也代表克拉瑞達早前聲稱,27日的操作屬「早已規畫好的投資組合計畫再平衡」的說法,幾乎等於不攻自破。

這是繼前達拉斯聯邦準備銀行(Dallas Fed)行長卡普蘭(Robert Kaplan)、前波士頓聯邦準備銀行(Boston Fed)行長羅森格倫(Eric Rosengren)之後,第三名在疫情間投資市場的質疑聲中辭職的聯準會官員,是為聯準會的重大聲譽危機。

為了止血,聯準會提出新的交易規則,官員只能投資標的廣泛的共同基金,而且要在至少45天前就預先安排好,並在事前讓聯準會知道,以減少內線交易,或是在市場動盪時抄底的可能性。

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