聯航買15架超音速客機拚2029年載客 紐約飛倫敦僅需3.5小時

美國聯合航空公司(United Airlines)6月3日宣布,將向航空新創公司Boom Supersonic採購15架超音速客機Overture,預計2029年開始載客服務。Overture是一款擁有65至88個座位的超音速飛機,最初定價為商務艙票價。飛行速度可達1.7馬赫,可減少一半傳統航程時間,例如紐約飛倫敦原需要至少7小時,將縮短為3個半小時。

超音速民航其實在1970年代即問世,始於英國、法國聯合研製的「協和客機」(Concorde),但因為成本效益、環境破壞的隱憂,2003年正式退役,世界上再沒有提供商業營運的超音速客機。聯航此次購買超音速客機,宣示超音速民航時代的回歸。聯航曾承諾2029年開始使用可再生原料製成的永續航空燃料 (SAF),2050年溫室氣體排放量將減少100%。超音速客機仍面臨監管機構的嚴苛審核,必須取得核准才可飛行,還須面對音爆與高油耗等的挑戰。