聯邦縮減糧券影響2萬兒童 紐約市擬提告

世界新聞網

川普政府今年7月計畫緊縮糧食券(SNAP)領取資格,家庭年收入在聯邦貧窮線130%以上者會失去資格,新規一旦實施,全國約310萬民眾無法獲取糧食券;紐約市長白思豪(Bill de Blasio)、教育總監卡蘭扎(Richard A. Carranza)等30日探訪位於下東城的第20公立小學,指出全國100萬名兒童會受緊縮新政影響,其中紐約市有2萬1000名兒童會無法享有日常所需的食物和營養。

白思豪指出,美國是世界上最富有的國家,不應該有任何孩子餓肚子,川普政府不僅沒有全力解決兒童溫飽問題,還威脅縮減供孩童在家中和學校獲得基本食物的糧食券;他說,紐約市無論孩童家庭收入,為公校兒童提供免費餐食,保證低收入家庭不需要將有限收入在食物和其他諸如房租、健保的需求間做出選擇,市府絕不會退縮,如果緊縮政策實施,市府將會把川普政府告上法庭。

農業部估算,緊縮新規一旦實施,全國會有310萬名民眾無法再領取糧食券,這為聯邦每年節省約25億元預算,紐約市有4萬7000名民眾會受新規影響;在紐約,年收入為貧困線130%至150%間的民眾會失去糧食券,這也意味著年收入在2萬7900元至3萬1990元間的三口之家無法獲得糧食券。

市府指出,目前紐約市有約150萬人領取糧食券,其中大多為孩童、耆老和殘障人士;符合領取糧食券的孩童不需填寫申請表格就可自動獲得免費公校午餐,且紐約市從2017年秋季學期起,就為所有公校學生提供免費早餐和午餐,市教育局目前每天提供約90萬份餐食。

然而,一旦新規實施,會有約2萬1000名公校學生不再符合免費午餐資格,教育局將無法獲得聯邦的公校餐費報銷。

卡蘭扎表示,孩童們需要獲得健康、有營養的餐食,才能更好的學習,但對很多孩童來說,在學校的早餐和午餐是他們一天中僅有的食物,「我們會抗爭到底,保證所有公校學生繼續獲得免費早午餐。」

市府還表示,無法獲得基本營養攝入的孩童容易患上貧血、哮喘、抑鬱等疾病;根據數據顯示,獲取糧食券家庭內的孩童能獲得更好的健康、教育、工作和經濟收入,且每五元糧食券能夠生成九元的經濟效益,幫助社區超市、農貿市場和小商家發展。

在為期60天的開放公眾評論之後,行政部門就會公告新規定,紐約市教育局和人力資源管理局(HRA)已經於9月遞交反對評論,公共評論期將於11月1日截止,網址為https://www.regulations.gov/comment?D=FNS-2018-0037-16542。

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