肯亞喜迎大象嬰兒潮 捐款就能命名拚募款2500萬

東非肯亞安博塞利國家公園(Amboseli National Park)近日出現一波大象嬰兒潮,官方因此特別為數十頭新生大象寶寶舉行一場命名活動。民眾在捐款給動物保護專案後,就可以為大象寶寶取名字,並象徵性地領養;許多保育團體也參加這次活動,最後約有20頭大象獲得新名字及新父母。截至10月9日,園方已籌募到1650萬肯亞先令(約新台幣413萬元),雖然與1億肯亞先令(約新台幣2500萬元)目標相差甚遠,但已能補足疫情時國際遊客數量銳減造成的資金缺口。

安博塞利國家公園占地達392平方公里,去年迎來約200頭大象寶寶,大象總數增加至約1,900頭。近年肯亞政府積極打擊非法狩獵、制止非法象牙貿易,逐漸增加野生大象數量。據統計,2013年該國有386頭動物落入非法獵人手中,但2020年盜獵數量減少約96%,只有11頭動物遭到捕殺。目前肯亞境內有36,280頭野生大象,較2014年增長12%。不過大象數量增加,也導致人象衝突四起,保育員因此替大象戴上項圈,以利追蹤動向。