能源價格飆 美今冬「取暖費用」恐漲54%

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受到通貨膨脹影響能源價格再度飆升,聯邦政府13日坦承,今年冬天與去年相比,許多家庭恐得面臨高額的暖氣費,上漲幅度將高達54%;不過根據路透報導,白宮已和天然氣及石油業者接洽,要求降低能源價格。

近來原油價格已飆漲到一桶81.5元,為七年以來最高價;而原油價格也是自2014年10月以來,首度突破一桶80元;拜登政府隨後也派出代表與業者會談,希望能抑制漲價的趨勢。

然而,在13日的白宮簡報會議上,白宮發言人莎奇(Jen Psaki)表示對這些會談內容一無所知;大型能源業者如雪夫龍(Chevron)和英國石油公司(BP)也都對此消息不予置評。

目前全美將近一半以上的家庭使用天然氣作為暖氣燃料,當局估算他們今年冬天的暖氣費平均為746元,比去年增加三成;中西部地區影響尤為嚴重,暖氣費預估將上漲49%;對天然氣使用戶來說,這將成為2009年以來最昂貴的冬天。

國內暖氣能源占比第二高的為電力,約占41%的家庭用戶,上漲幅度較為緩和,僅6%;燃料油漲幅也相當可觀,高達43%;但上漲最多的莫過於液態瓦斯,占國內5%的使用者。

此外,氣象專家也預估今年冬天將比去年更冷;但若實際的氣溫比預測來得更低,暖氣費上漲的幅度勢必會比預測來得更高,導致更多家庭難以負荷。

聯邦政府於13日稍早公布的一項報告指出,今年9月的消費者物價比去年同期上漲5.4%,已趨近於2008年以來最嚴重的通貨膨脹率;隨著經濟復甦和供應鏈價格混亂的現象,進而推升汽車和生活用品等民生物價。

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