臉書掀起網路巨擘大亂鬥

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千呼萬喚,作為臉書創辦人祖克柏建構Mataverse元宇宙的先發產品、與太陽眼鏡大廠Ray-Ban合作的智能眼鏡「Ray-Ban Stories」終於在上周發布了。藉由眼鏡與應用程式Facebook View配對,能讓佩戴者聽音樂、打電話或拍攝照片和短視頻,並將其分享到Facebook旗下的各個平台上。可惜的是,此款產品目前尚不支援擴增實境。

這個產品在全球數位匯流經濟上有何戰略意義呢?業界有人認為,臉書是想藉此撼動匯流終端智慧手機的話語權,畢竟,這段日子以來,蘋果讓用戶行為更難被追蹤的新隱私政策,深入地影響到臉書賴以為生的數位廣告生意,臉書無時無刻不想以新終端來擺脫蘋果的桎梏。

臉書Reality Labs的負責人安德魯受訪時不小心洩了底──「每次想要捕捉瞬間畫面時,眼鏡不是比拿出手機更為即時嗎?」他同時駁斥了臉書與之前網路巨擘們做智慧眼鏡失敗的關聯性。他說,這款產品以前從未被嘗試過,臉書和雷朋更關注眼鏡的時尚,而不是鏡框內的技術。

安德魯的話語觸動了我的好奇心,我有兩個疑問:還記得谷歌的聯合創始人布林從飛機上跳下時推出的Google Glasses嗎?該項目最終以失敗告終。後來出現了Snap的Spectacles,這款智能眼鏡更側重於時尚和錄製10秒視頻剪輯的創新性,但也從未真正成功。

我認為Google Glasses的失敗,與其說跟價錢、CP值或技術問題相關,倒不如說是因不符合隱私議題相關的「社會接納度」,難道臉書的眼鏡就真能避開這些問題嗎?

而據媒體報導,為了避免隱私問題,當臉書眼鏡正在錄製時,一個小指示燈會閃爍通知他人。當你設置Facebook View應用程式時,它還會提示,要求用戶「尊重你周圍的人」,並詢問你當下拍照片或視頻是否合適。眼鏡還有語音助理,只要說「嘿,Facebook」,就可啟動照片及攝影功能。為了幫助 Facebook改進語音助理,用戶還會被要求允許設備存儲他們的語音交談紀錄。過去,Facebook因為如何處理個人數據相關議題長期以來一直受到審查,上述的做法就可打破社會接受度的障礙?

第二個問題,雖然安德魯很巧妙地用時尚來轉移人們對科技隱私的顧忌,但既然是時尚,用戶能接受自己的眼鏡與他人的相同嗎?

其實,臉書發展智能眼鏡背後有個真正的主題,叫做「網路巨擘大亂鬥」,它來源於數位經濟發展遇到瓶頸所產生的結果,過去在數位經濟高速成長期,巨擘們還能各安一隅,現在情勢則是外弛內張,捉對斯殺、軟吃硬、硬吃軟,贏者通吃,大亂鬥在所難免。

舉幾個例子。三星近期低調地正式進軍Connected TV市場;亞馬遜首度推出自有品牌電視;Google將在下一代自家旗艦手機Pixel 6使用自家研發的Tensor處理器。Google做手機不是新聞,但自研晶片說明了正式進入匯流終端市場的企圖。《日經新聞》也報導,Google正在開發自家中央處理器的Chromebook和平板電腦,那蘋果呢?它當然不是省油的燈,自今年6月正式推出Podcast訂閱制後,也宣告進入聲音內容市場的爭奪戰。

最後一點最有意思,據報導,Evercore ISI的分析師指出,目前Apple廣告營收雖主要來自App Store搜尋,但未來有機會將App Store從單純「內容遞送」轉換成偏向「內容發現」;Google今年廣告營收可能超過2000億美元,儘管Apple短期不太可能與Google的規模競爭,但Google廣告業務的規模使得Apple廣告業務有望在2025年前達到200億美元。

咦,原來蘋果是項莊舞劍,意在沛公,一手用隱私問題打臉書廣告,卻一手猛搶廣告商機,而且轉身變成與Google對著幹了。有趣吧!

(作者為科技專欄作家)