致死率高達15%的流行病 成人、小孩都不可輕忽的腦脊髓膜炎

民眾對於Covid-19、流感,懂得提早預防,但其實致命率更高的是「腦脊髓膜炎」,病情來的又快又兇猛,從政府相關單位取得的數字發現流感死亡率0.1-0.02%[註1],Covid-19全球致死率約1-2%[註2],流行性腦脊髓膜炎在疾病管制署統計下,即使給予合適的抗生素,致死率仍達10%~15%[註3];如果沒有及時治療,在24小時內病情就會急轉直下,有高達40%致死率[註4],且即使幸運存活,也有20%的人會有後遺症4,包含截肢,或是聽力損失、神經障礙[註5]和癲癇[註6]等腦部傷害,是大人小孩都不可輕忽的可怕疾病!

COVID-19和腦脊髓膜炎致病原不同

但腦脊髓膜炎是什麼?兒科祁孝鈞醫師解釋,腦的外面有包著一層膜叫腦膜,大腦和脊髓是連接的,相同的腦膜也是相連,腦脊髓膜炎指的就是大腦外面這層膜發炎,通常發炎會先經過腦膜,腦膜炎雙球菌進入腦部並蔓延到脊髓。簡單來說,腦脊髓膜炎其實就是中樞神經系統感染。此外,COVID-19和腦脊髓膜炎初期發生的狀況都很相似,都有發燒、頭痛的症狀[註7],[註8],但兩者致病原不同,腦脊髓膜炎主要是由「B型腦膜炎雙球菌」所感染,而COVID-19則是冠狀「病毒」,兩者都有相關的疫苗可以施打,無法交替預防,但同樣都是攻擊到腦部相當致命的疾病,病程來的又快又猛,不可不慎!

4種典型症狀需注意
祁孝鈞醫師表示腦脊髓膜炎傳染途徑主要透過飛沫或接觸[註9],且和所有感染疾病相同,是否會發病和人體的抵抗力有正相關,抵抗力較弱的長輩、小孩都是高危險族群。腦脊髓膜炎傳染途徑和感冒、COVID-19相似,但典型表現出來的病症不同,感冒會攻擊上呼吸道,會喉嚨痛、咳嗽等,腦脊髓炎是腦膜炎感染後持續往下延伸到脊髓的部分,感染的範圍較大,且會出現以下4種代表性的症狀:

1、持續發燒[註3]

臨床上腦炎、腦脊髓膜炎等攻擊到腦部狀況時都是屬於比較嚴重的感染,身體對抗細菌或病毒的免疫反應會比較高,很容易出現高燒不退的狀況。

2、噁心嘔吐[註3]

腦部遭受感染後,會出現頭痛、頸部僵直、畏光、噁心和嘔吐,祁孝鈞醫師指出,腸胃炎也會有噁心、嘔吐,但腦脊髓膜炎發生時是因為腦壓高造成的噁心嘔吐,肚子可能沒有那麼痛,也沒有拉肚子,但頭痛、想吐的感覺反覆發作。

3、四肢異常[註3]

腦脊髓膜炎不同於感冒、Covid 19,腦脊髓膜炎會出現「神經學症狀」,像是出現奇怪的動作、看到奇怪的東西,同時因爲神經學症狀會影響到神經肌肉的控制,可能腳肌肉力量下降,走路就開始偏。

4、意識不清[註3]

出現神經學症狀的時候,已經屬於比較嚴重的感染,會讓身體昏昏沉沉,不知道在說什麼、答非所問、或者一直處於昏睡意識不清的狀態。

遠離可怕的致命病毒要怎麼做

腦脊髓膜炎初期其實和Covid-19症狀相似都有高燒的病症,因此容易混淆,目前大部分醫療資源集中在Covid-19,家長對於嬰幼兒致死率更高的腦脊髓膜炎更應該提早預防。祁孝鈞醫師建議一定要養成良好的生活作息,擁有充足的睡眠,養成運動習慣,均衡的健康飲食,保持愉快的心情,都是維持良好免疫力的做法,同時也應該避免接觸降低病毒進到體內。此外,同時施打疫苗提高保護力也是一個方式,醫師解釋,就像是打Covid-19、流感疫苗,針對可能的病毒提早在身體內進行身體免疫系統的認識,以台灣來說約80%的病例大多為B型血清型的腦膜炎雙球菌[註10],需打對疫苗才能保護身處危險族群的嬰幼兒不受感染。

[註1] 衛生福利部疾病管制署 我國流感死亡人數相當於國人十大死因之第九位
[註2] 衛生福利部疾病管制署 首頁
[註3] 衛生福利部疾病管制署 流行性腦脊髓膜炎
[註4] 111年流行性腦脊髓膜炎傳染病防治工作手冊_111年6月版
[註5] CDC Meningococcal Disease Diagnosis, Treatment, and Complications
[註6] CDC Meningococcal meningitis cluster occurred at military base brought under control
[註7] CDC Meningococcal Disease Signs and Symptoms
[註8] CDC COVID-19. Symptoms of COVID-19
[註9] CDC Meningococcal Disease Causes and How It Spreads.
[註10] 傳染病統計監視年報2005-2019

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