與時間賽跑!Omicron變種病毒來勢洶洶 歐盟執委會主席:歐盟必須考慮強制接種疫苗

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新冠病毒最新變異株「Omicron」快速擴散於全球,已在世界各國引發恐慌,歐盟已有數十個Omicron確診病例,歐盟執委會主席馮德萊恩1日表示,歐盟成員國應該討論是否強制公民接種新冠疫苗。

截止1日為止,歐盟共有59例Omicron確診病例,但所有病患皆為輕症或無症狀。目前歐盟的疫苗接種率為66%,歐盟執委會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)表示:「3分之1的歐洲人口沒接種疫苗,約1億5千萬人,這個數字很巨大……並不是每個人都可以接種疫苗,例如兒童或有特殊疾病的人,但絕大多數人可以接種。」

馮德萊恩說:「我們有疫苗、救命的疫苗,但並不是每個地方都予以充分運用,而這造成損失……這伴隨而來的是一筆巨大的健康成本。」

歐盟執委會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)。(美聯社)
歐盟執委會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)。(美聯社)

歐盟執委會主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)。(美聯社)

馮德萊恩表示歐盟成員國是否規定公民強制接種疫苗由各成員國自行決定,但她表示各成員國應討論是否強制公民接種:「我們可以如何鼓勵接種疫苗,並可能考慮歐盟範圍內強制接種疫苗,這需要討論,需要共同的方法,但我認為這是必須舉行的討論。」

馮德萊恩說:「過去的數週裡,我們之中的許多人都親眼目睹新冠病毒再度卷土重來,感染我們的一些好友、同事、家人與所愛之人……迅速增加的病例數讓我們的醫院與醫護人員承受越來越大的壓力。」

2021年11月,德國出現新冠病毒「Omicron變異株」,當局緊急加強公衛防疫措施(AP)
2021年11月,德國出現新冠病毒「Omicron變異株」,當局緊急加強公衛防疫措施(AP)

2021年11月,德國出現新冠病毒「Omicron變異株」,當局緊急加強公衛防疫措施(AP)

馮德萊恩表示,全世界正在「與時間賽跑」,現在人們有義務接種新冠疫苗。她說:「科學家告訴我們,我們必須盡一切可能,充分利用我們擁有的時間,直到我們確定Omicron的傳播力與嚴重性的特徵。為最壞的情況做準備,抱持最好的希望。」

一些歐盟成員國考慮或準備強制民眾接種新冠疫苗。據報導,德國未來總理蕭爾茨(Olaf Scholz)支持強制接種措施,奧地利正在辯論如何從明年2月開始強制民眾接種疫苗。

希臘將強制60歲以上民眾接種疫苗

希臘人口約1100萬,根據英國牛津大學(University of Oxford)數據研究網站《數據看世界》(Our World in Data)的資料,截至11月30日,希臘61.6%的人口已完整接種疫苗,但仍有52萬名60歲以上的民眾未接種疫苗。

11月30日,希臘當局宣布新法案,將從明年1月16日起強制要求60歲以上的民眾接種新冠疫苗,保護其搖搖欲墜的醫療體系,而60歲以上的希臘民眾若拒絕接種新冠疫苗,每月將遭罰款100歐元(約新台幣3194元)。

根據希臘政府的統計數據,當局宣布強制接種新規定的24小時內,約1萬7500人接種了第一劑疫苗,而60歲以上民眾的平均接種率為每天2600人。

希臘是第一個強制特定年齡層接種新冠疫苗的歐盟成員國,希臘總理米佐塔基斯(Kyriakos Mitsotakis)坦承這個決定讓他「感到痛苦」,因為他是「抱持極度自由主義的政治人物」。然而,他說當局實施新規定是因為死亡人數與醫療體系承受的壓力。

11月15日,希臘新冠疫情嚴峻,首都雅典民眾外出都戴著口罩(美聯社)
11月15日,希臘新冠疫情嚴峻,首都雅典民眾外出都戴著口罩(美聯社)

11月15日,希臘新冠疫情嚴峻,首都雅典民眾外出都戴著口罩(美聯社)

11月30日,米佐塔基斯向國會議員為這項新規定辯護,並表示此項規定「完全合乎憲法」:「每10個(感染新冠肺炎)死亡的希臘人中,9個超過60歲。每10個(感染新冠肺炎)死亡的希臘人中,超過8人沒接種疫苗。」12月1日,希臘國會通過這項強制接種法案。

Omicron變種病毒株

與之前的病毒變異株相比,Omicron具有大量突變,其棘蛋白處至少有32個突變,並擁有新的突變點,有潛力逃脫(曾感染或疫苗產生的)免疫反應,亦可能增加傳播力。專家擔憂,先前感染或疫苗接種的抗體可能無法妥善防範Omicron,導致對早期變異株具有免疫力的人可能感染Omicron。

南非醫學協會主席庫茲(Angelique Coetzee)表示,她見過的Omicron患者大多症狀相對較輕,而且沒出現嗅覺喪失等先前新冠患者的常見症狀。然而,Omicron患者會出現比較不尋常的病徵,例如極度疲倦及心跳變快。

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