與阿姆斯壯同登月卻不為人所知 史上最孤獨太空人病逝享耆壽90歲

陳昱均
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談到登陸月球這樣的壯舉,人們多隻會回想起當初曾說出「我的一小步,是人類一大步」的太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong),抑或是也跟著阿姆斯壯踏上月球、其名字後來也被拿來套用在《玩具總動員》中「巴斯光年」的巴斯艾德林(Buzz Aldrin),卻鮮少有人知道當這2人在進行人類史上最偉大的月球探勘時,獨留在阿波羅11號上、為人們拍攝下月球照的另一名偉大功臣麥可柯林斯(Michael Collins),而這位英雄已在美國當地時間28日時因不敵癌症病魔不幸逝世,享耆壽90歲。

圖/曾與阿姆斯壯、巴斯艾德林一同參與登月計畫的麥可柯林斯,已在美國當地時間28日不幸病逝,享耆壽90歲。擷取自麥可柯林斯推特

麥可柯林斯的家屬於美國當地時間28日時,在他的官方推特上宣告了這個不幸的消息,透露他人生最後一段日子裡,在家人陪伴的狀況下,過得十分祥和平靜,也就像他過去不斷以優雅和謙卑的態度去面對所有人生當中的挑戰一樣,他對於這人生最後一仗也是勇敢面對,「我們將會非常想念他,也知道他一定會覺得很幸運能擁有他之前所擁有的各種人生經歷,我們將會如他所願去歡慶這件事、而非哀悼」。

NASA方面也對此不幸的消息發表了聲明,痛心指稱美國痛失了一名真正的先驅者與終生倡導者,「作為阿波羅11號指揮艙的太空人,或者有人會稱他為『歷史上最孤獨的人』,他選擇在同事們第一次登上月球時,幫助我們的國家實現了一個極具意義的里程碑,他同時還以空軍飛行員的身份,在雙子座計劃中表現地出類拔萃」。

圖/NASA方面對於麥可柯林斯不幸逝世的消息,也感到悲痛萬分。擷取自NASA官網

在1969年7月20日時,成為登月第一人的阿姆斯壯與第二人巴斯艾德林,因此壯舉成了媒體寵兒,然而身為阿波羅11號駕駛員的麥可柯林斯相較之下卻不為人所知,但他在該次登月計畫中所做出的貢獻,則是完全不比2名同事還少,由於只有他能夠全程掌控太空船,因此也是在他的努力之下,3人最終才能順利從月球回到地球。

而當時在阿波羅11號的登月艙降落月球之後,麥可柯林斯在其後27小時中,繞月飛行了14圈,每圈足足有47分鐘身處月球背面,讓他不僅因被月球擋住而斷絕了與所有人的通訊,連與2位同事都相隔一整個月亮、再加上軌道高度的3585公里,更遑論與地球足足相聚達38萬公里之多,因此讓他獲封「歷史上最孤獨的人」。

圖/這張同時捕捉到阿姆斯壯、巴斯艾德林、月球、地球身影的經典太空照,就是由當時獨留在阿波羅11號駕駛艙中的麥可柯林斯所拍攝。擷取自推特

不過,麥可柯林斯曾在回憶錄中強調,自己從未感到孤單或者被遺棄,雖然可能在自己消失於月球背面時曾有過短暫這樣的感覺,不過在窗外星星的陪伴之下,他指感受到期待、滿足、自信、欣喜,對於自己所處的位置沒有絲毫的不滿,「我覺得我也是月球表面發生之事的一部分,這職位甚至還可說是三個中最好的一個」,令人十分敬佩。

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