航空公司破產後,靠「油條」大賺千萬?

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作者:姜立娟/台灣太太的曼谷小日子

泰國,是許多人心中旅遊的首選之地。的確,觀光旅遊業是泰國的經濟動脈,根據信用卡機構萬事達卡(Mastercard)公布的「全球最佳旅遊城市報告」(Global Destination Cities Index)資料顯示,去年(2019 年)泰國首都曼谷的訪客量位居全球第一,遊客的消費也位居全球第三!但是今年如同世界上大多數國家一樣,受到疫情的影響,泰國政府自 4 月開始對國際旅客及航班有所管制,造成這幾個月曼谷的外國遊客明顯減少了許多,跟過往的光景十分不同。

航班的減少使全世界各國的航空業大受影響,據悉目前全球已有 20 多家航空公司停業。而在泰國方面,近年來已不斷虧損的泰國航空(Thai Airways,以下簡稱泰航),財務壓力則更加沈重了:根據泰國證券交易所資料,「泰航 2017 年淨損 21 億 1000 萬泰銖;2018 年擴大至 116 億泰銖;去年淨損來到 120 億泰銖,負債權益比逐年攀升」(泰銖與新台幣匯率約為 1 : 0.91)。因此,泰航於 2020 年 5 月時,向泰國法院聲請了破產重組。

危機激發創意、帶來新商機

除了減班、裁員等措施之外,為了在這波財務危機中求生存,航空公司紛紛發揮創意、開發新的商機。像是台灣的航空公司推出了廣受好評的「偽出國」,泰航則是跨足餐飲業,在其總部設置「偽機艙」餐廳,另也發展了「炸油條」的業務。

首先,這「偽機艙」餐廳主要利用「飛機座椅」來營造出機艙的感覺。另外,如同機艙內的艙等,這餐廳內也有較平價的「經濟艙」和價位較高的「頭等艙」兩部分:前者是自助式的,不過餐點選擇多元,有泰式、西式餐飲、咖啡糕點等等,空間內亦設有佈景拍照區供民眾打卡、與空姐合影;後者則位於上層,有空姐服務像「飛機餐」一般的套餐。

筆者於一午餐時間前往造訪。當天人潮眾多,大家似乎都很興奮地來體驗這新穎的概念,雖然沒能與機場、飛機近距離接觸,仍能稍解大家對於出國的渴望。

小兵立大功

然而,真正為泰航立下大功的其實是「炸油條」的業務!據泰航發佈的消息,這項業務績效出奇的佳,每個月竟為公司帶來了 1,000 萬泰銖的收入,泰航因此有意開放更多加盟據點。

大約從 9 月開始,泰航在其總部以及特定分行前擺起攤販、賣起油條,一袋三個、以及紫薯製成的沾醬,售價 50 泰銖。儘管較市價略貴一些,但據說相當美味,再加上沒有每人購買數量的限制,所以通常在早上 6 點半開賣後的幾小時內就會銷售一空,而為了要買到、嚐到、不少民眾甚至不惜凌晨 4 點就去排隊。

這「炸油條」到底有什麼魅力?這可能是因為泰國人對於油條頗為熟悉;受到華人移民影響,油條早已融入泰國當地人的飲食習慣之中,在泰國的街頭上不時可見到的販賣油條的小販(油條的泰文為 ปาท่องโก๋,發音為 ba thong go),比較不同的是,泰式的油條形呈「 )( 」形,短短小小的。除此之外,泰國人喜歡搭配煉乳或卡仕達醬等沾醬一起吃。泰航推出罕見的「特製紫薯沾醬」,則可能是使它廣受歡迎的另一個原因,而紫色也正是泰航的代表色。

創新商業模式,為低迷的商業氣氛帶來一絲曙光

泰航的創意商業模式,似乎也給予了大眾一些啓發。筆者觀察到曼谷住家附近的一家洗衣店即在幾個月前增設了「賣油條」的業務,生意也同樣不錯;此外,新加坡航空公司最近也在有「全球最大客機空中巴士」之稱的 A380 上開設餐廳,同樣受到新加坡當地民眾的熱烈迴響,據說開放預定後不久即馬上被訂滿。

而就在泰航摸索到新的商業模式之際,泰國破產法院也在 9 月時批准了泰航的破產重組申請──這意味著泰航短期內不會就此解散、清算,也還不會正式宣布破產,而是法院暫時減免其債務,泰航將於年底前向法院提交重整計畫後再行清償。重組計劃預計明年開始執行。

目前泰國政府也放寬了國際旅客入境的限制,容許持有特別觀光簽證、可至少停留 3 個月的外國旅客入境(第一批中國旅客已在 10 月中時入境泰國,旅客仍隔離檢疫十四天),一切看似漸漸有些轉機。儘管如此,在新冠疫情尚未結束的情況之下,沒人能確定航空業、或是各行各業何時才能回復到過往的狀況,而造成泰航長年虧損的,也顯然不只是近期疫情衝擊的單一原因而已──換言之,未來泰航能否就此安渡危機,仍在未定之天。

但是,航空公司所發想出的創新、可行商業模式,似乎還是為目前較為低迷的商業氣氛帶來一絲曙光,並至少帶給了業者和大眾一股繼續向前的動力和希望。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 泰航聲請破產後,竟靠「賣油條」絕境逢生?──航空業的創新商業模式,能否帶來一線生機》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

姜立娟,曾於紐約、蘇格蘭、新加坡攻讀和從事設計研究,也曾任報社和雜誌的記者編輯、書籍譯者。現與另一半居住於曼谷,為設計/文化類撰稿人,並著有《泰國,芒果吃酸的,咖啡喝甜的!:微笑國度的近距離文化觀察》、《泰國我的菜!:泰菜的身世、餐桌文化和美味奧祕》。

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