航艦整合無人載具 英「威爾斯親王號」首測無人機起降

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編譯郭正原/綜合外電報導

英國皇家海軍9月29日宣布,新銳航艦「威爾斯親王號」在蘇格蘭西北方海域,首度進行「女妖」(Banshee)Jet 80+無人機操作與起降測試。未來,無人機除可在航艦打擊群進行防空訓練時,模擬各種來襲的空中目標,也可透過各式裝備的掛載,進行多樣化任務。

探索艦隊航空兵的無人機運作潛力

「威爾斯親王號」是伊麗莎白女王級航艦的2號艦。該艦在安裝發射裝置與指揮導引系統後,由QinetiQ廠商人員發射、操控3架「女妖」無人機,並透過降落傘方式回收,為英國皇家海軍的伊麗莎白女王級航艦,跨出無人機操作的第一步。

此次測試,亦是皇家海軍「吸血鬼計畫」(Project Vampire)的技術驗證,這項新一代艦載輕型固定翼無人機計畫,探索未來艦隊航空兵的無人機運作方式。

模擬空中威脅 有助英軍防空訓練

「女妖」不容易被雷達偵測,目前主要用於防空訓練,模擬朝艦隊發動攻擊的空中目標,強化皇家海軍官兵的反應速度與應對能力。此外,由於「女妖」擁有一定程度的酬載能力,也具備安裝其他感測裝置、通信設備、武裝配置,甚至是掛載更小型「響尾蛇」(Rattler)無人機執行其他任務的潛力。

皇家海軍空中測評負責人泰勒表示,「女妖」這種低成本無人機,不僅能模擬各種空中威脅,也能做為其他衍生無人機型的測試平臺。而目前最重要的是,現在艦隊進行部署任務時,可攜帶這款無人機出海,隨時隨地皆可展開防空訓練。

「女妖」可爬升至7620公尺高空

外觀有如迷你戰機的「女妖」Jet 80+無人機,由英國QinetiQ公司開發,動力系統採用2具40公斤推力的燃氣渦輪發動機,時速可達400節(約460哩),並可爬升至25000呎(約7620公尺)高度,滯空操作時間超過45分鐘。

出海展開訓練任務的「威爾斯親王號」航艦,成為英國皇家海軍首艘進行「女妖」無人機技術驗證的軍艦。(取自英國皇家海軍網站)

出海展開訓練任務的「威爾斯親王號」航艦,成為英國皇家海軍首艘進行「女妖」無人機技術驗證的軍艦。(取自英國皇家海軍網站)

QinetiQ技術人員,為「女妖」無人機進行發射前檢查。(取自英國皇家海軍網站)

測試期間,「女妖」無人機的全套發射系統,架設在「威爾斯親王號」艦首的滑跳甲板上。(取自英國皇家海軍網站)

QinetiQ技術人員,在發射裝置噴注防鏽潤滑劑,確保運作順暢。(取自英國皇家海軍網站)