芝加哥亞裔大團結 催生首個亞裔多數選區

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芝加哥法規委員會(Rules of Committee)今日(12月1日)將公布新選區重畫地圖,並交由50名區長表決,市議會的非裔與拉美裔小組,目前正為其族裔多數區的數目進行激烈爭辯,為確保區長重視「落實芝市首個亞裔多數選區(Asian American majority ward)」,多個亞裔組織11月30日於議會大樓聚集陳情,並疾呼亞裔市民踴躍向居住區區長表達心聲。

華埠更好團結聯盟與亞美公義促進中心芝加哥辦公室,聯合推出了11月30日的陳情行動,包括來自韓裔、印裔、東南亞裔社區的非營利組織代表,都到場發聲力挺。

華埠更好團結聯盟創辦人陳增華說,儘管根據人口普查資料,聚居於華埠及周遭社區以華人為主的亞裔居民人數大幅成長,但數十年來,卻從未在市議會的選區重畫中受到重視,他說,芝城亞裔人口過去十年激增了超過三成,目前已占全芝加哥總人口的約7%,「卻沒有一個屬於亞裔多數的選區,導致亞裔在議會的政治力量薄弱,許多權益也受不到保護」。

他說,今年是落實第一個亞裔多數選區的最佳時機,假使議會推出的新重畫地圖,沒有包括「亞裔多數選區」,他與華埠社區都將無法接受,陳增華說,讓芝市誕生第一個亞裔多數選區,也將彰顯這座城市的偉大包容。

華埠更好團結聯盟另一位成員代表蕭愛萍說,非裔人口過去十年流失不少,而拉美裔人口雖然增加,但增幅僅5%,她很感謝拉美裔與非裔的議會小組,都公開表明支持催生芝市首個亞裔多數選區,然而這兩個族裔卻正在為「保留18個非裔多數選區」以及「將現行13個拉美裔多數選區增加到15個」而激烈爭辯,蕭愛萍表示,希望非裔與拉美裔不要忽略了協助華埠創造歷史,「一起攜手合作,讓亞裔多數選區破零」。

在陳情行動告一段落後到場的25區區長盧漢士說,選區重畫地圖由法規委員會內部作業完成,該地圖在獲得至少26名區長支持後,就會公開讓50名區長表決。

如果市長行使否決權不支持該版本地圖的話,則必須有36名區長投票支持,才能將市長的決定推翻;如果在12月1日的表決中,有超過41名區長同意通過了法規委員會提出的選區版本地圖,但只要有十名區長連署提出他們版本的地圖,那麼就必須在明年6月舉行全民公投,屆時所有芝加哥市選民,將針對法規委員會的地圖與區長版本地圖做出選擇。

根據紀錄,2010年人口普查資料出爐後,芝加哥的重畫選區地圖直到2012年1月才最後過關定案。

相對盧漢士的公開表態支持「亞裔多數選區」,選區內居民逾四成為亞裔的11區區長唐信(Patrick Thompson),則遲至11月30日都未鬆口將支持「亞裔多數選區」地圖。

包括唐信及多位華社團體負責人11月29日曾聚集芝城華商會,針對選區重畫地圖進行協商,原先曾發聲支持亞裔選民47%「唐信選區重畫版本」的華商會會長麥長盛((Patrick McShane)當場澄清表示,他與華商會將支持「亞裔居民占比51%的亞裔多數選區」。

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