苗栗友善通道完工436天 石虎首現身

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苗栗縣是石虎的主要棲地,但曾發生過不少石虎路殺事件,苗栗縣政府農業處特別在卓蘭鎮老庄溪,建置全國首創的野生動物友善通道跨越橋,在橋梁完工後的第436天,首次監測到石虎從通道上方穿越,縣府近日分享喜悅並公開監測畫面,引起熱烈討論。

大安溪是苗栗縣、台中市兩地石虎重要交流廊道區,但老庄溪下游匯入大安溪處,約有1公里的溪床三面光工程結構,而老庄溪為石虎覓食通道,石虎可能因為水利設施阻礙,跑到鄉間道路機率提高,也增加路殺風險,其中最容易發生路殺路段為苗140線卓蘭鎮段。

有鑑於此,苗縣府農業處去年向林務局爭取補助250萬元,建置2座老庄溪跨越橋、又稱石虎橋,在2021年1月完工,經過400多天後在今年3月16日,首次監測到石虎從跨越橋上方穿越,農業處近日也公開監測畫面。

不過,也有長期關注石虎相關議題的團體認為跨越橋效益不大,臉書粉絲專頁「貓徑地圖王小明」發文提及,苗栗縣府跨越橋材質是水管,徒增石虎危險性,更直指石虎400多天才使用過1次,該通道效益明顯不足,稱縣府不夠專業。

縣府農業處自然生態保育科駁斥指出,建置跨越橋用意是用來降低石虎路殺風險,這次拍攝到的畫面,雖只是石虎從跨越橋上方經過,但也證實牠們確實會用通道,且除石虎外,也監測到白鼻心、鼬獾、家貓等動物通過石虎橋,也大幅減低其他動物路殺危機。

自然生態保育科表示,目前觀察到貓和白鼻心會在跨越橋上方行走、石虎則曾跳到通道旁護欄,因此農業局將研擬增加上護欄導引板,並改善通道上方導引板跟鋪面,來提升舒適與穩定度,同時也會在跨越橋上方開口,增加使用自由度,來提升動物通過意願。

此外,縣府將持續加強遊蕩犬隻管理、環境安全用藥宣導,以及降低棲地干擾等措施,增加野生動物安全可棲息的空間,讓石虎可以在苗栗地區安心生活。