若iPhone要支援5G,價格再多1萬你會買嗎?揭今年蘋果不推5G手機的4大理由

圖片來源:蘋果官網
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作者●寫點科普Lynn/商周.com專欄作者

蘋果一年一度的發表會結束了,這次蘋果不再聚焦新的iPhone ,而是自家的訂閱服務,難免被外界質疑「缺乏創新」,新的iPhone 11 系列價格與硬體上也給得更大方,讓消費者能用更實惠的價格購入新iPhone ,但很多人認為整個發表會最大的亮點就是「降價」:今年的iPhone根本沒有創新,連最新的5G通訊也不支援。

「一支iPhone可以用5年,我今年買了iPhone11 ,等到明年台灣5G開台怎麼辦?不能用最新的技術就沒有買iPhone的理由了!」

5G無疑是今年科技產業最熱門的話題,新聞媒體都將5G美好未來,描述得活靈活現,讓消費者對於5G 通訊充滿期待,但我認為iPhone今年沒有支援5G 是正確的考量,不論是從5G生態系、技術以及商業層面來看,現在5G的確還沒有成熟,甚至是還在相當早期的階段,也有非常多問題需要克服。

蘋果發表會後,庫克在專訪中提到:「現階段4G網路仍然有很潛力,蘋果正在挖掘更多4G及4G+網路的潛在性能,經過蘋果的研究,現在5G 通訊無論是基礎建設、晶片架構還是市場,都不能算是一個成熟可商用的產品。」

礙於訪談的形式限制,庫克的專訪內容過於籠統 ,因此這篇文章將會深入討論為何iPhone 11 不支援5G網路,以及5G目前現在有什麼難解的問題。

這邊先說結論,如果你的手機已經快要損壞,但仍然撐著等待最新的5G iPhone ,其實現在就能換機,等到5G正式普及,你手上的iPhone可能也到了換機的時間點── 真正成熟的5G 離我們還有一段距離。

全球5G建設處於初期階段

全球電信商正在進行5G 網路的測試:美國四大電信Verizon 、AT&T 、Sprint及T-Mobile已經在特定城市展開測試,也開放給消費者進行試用;歐洲主要國家,例如英國、西班牙、澳洲、瑞典與亞洲韓國的電信商,也已經投入5G 網路的測試,尤其是中國電信商早在去年底已經進行建置,例如中國移動、中國聯通等等業者,可說是最積極佈署5G基地台的市場。

觀察全球開台的情況,目前僅有美國及韓國開放給消費者測試,其中韓國5G資費月繳高達3,000新台幣、美國月繳2,600新台幣、中國尚未開台,但資費也是1,000新台幣以上,這些都不是吃到飽,而是僅有數10GB 流量的方案—— 5G初期價格,對於大多數人恐怕是高攀不起。

根據上述國家的使用者體驗報告,支援5G網路的智慧型手機,的確具備了接近數倍的傳輸速度,但5G系統屬於高頻的通訊頻段,具有頻率高、波長短的特性,使得單一基地台的覆蓋範圍並不大,相較4G時代要部屬更多、更密集的基地台。

初期基地台數量不足的情況下,使用者常常無法收到5G訊號,或是需要在4及5G之間頻繁切換,導致額外的能源消耗與頓挫感,整體並不符合廠商宣傳的高速流暢體驗,雖然問題預計會隨著基地台建設增加而逐步改善,但也證實5G通訊系統屬於都市型應用,不太可能做到像4G訊號大範圍覆蓋的程度。

台灣明年的5G只能算是強化版4G

相較於其他國家,台灣5G的發展其實不算慢,上面提到的例子都是先進國家,台灣預期明年正式商用的時程已經算是相當快了。

今年台灣電信商競標的是3.5 Ghz以下的頻段,實際的速度並沒有達到5G宣稱的高速、低延遲,要達到5G的超高速必須發展28 Ghz 以上的毫米波(mmWave)才有可能。

但目前台灣毫米波頻段尚未開始競標,更別說毫米波的基地台覆蓋範圍小,要達到良好的通訊強度需要更多的基地台,然而台灣民眾對於基地台電磁波的疑慮存在多年,時常抗議並要求電信商拆遷基地台,導致電信商佈建基地台困難重重,真正5G的普及難度也就更高。

明年開台的5G服務頂多算是4G的進階版,就像庫克所說的:「利用4G及4G+一樣能做到同等的性能,而且穩定性與普及度更高」。

總結來說,5G 網路初期覆蓋範圍也有限,昂貴的資費也不是人人用得起── 就像4G初期於2014年開台,等到2016年才逐漸普及,但5G牽涉到的頻譜與規範相當複雜,Sub-6以下的頻段發展會比4G的進度更快,毫米波則需要更長的時間制定標準與建設基地台。

試驗5G僅有少數先進國家,實際開放的國家數量更少於5個,使用者群體很小,由此可知5G市場還沒進入成長期,目前都還停留在初期試驗的階段,即使到了明年,市場的規模也不會成長太多,但iPhone必須出貨到全球,蘋果沒有必要為了少數2個國家特地加入5G 晶片。

5G 會讓iPhone 更熱、更耗電

根據高通的產品文件,為了接收並轉譯高頻毫米波,額外接收毫米波的熱設計功耗(Thermal Design Power, TDP)最高可能達到4w,含義是當晶片達到最大負荷的時候熱量釋放的指標,相較之下,一般旗艦行動處理器的熱設計功耗只有5w,意思是,光是數據機晶片的耗能指標幾乎等同於本身處理器的耗電量。

這種耗電量在行動裝置上完全是吃電怪獸,另外數據機晶片的發熱也會使得機身溫度上升,讓電池表現更加惡化,手機如果真的運行5G網路,耗電量可能會增加1倍以上。

舉個例子說明,以往充滿電可以使用10個小時的iPhone ,加上5G功能後很可能只剩下4個小時,未來設計上發熱與耗電的問題都必須解決,5G的使用者體驗才能追上4G手機。

iPhone以往最令人詬病的問題就是電池續航力不足,加入5G技術無疑是雪上加霜,令原先已經疲弱的電池續航力更加惡化,反而嚴重破壞使用者體驗。

畢竟誰會想要一支只能用4小時,而且不時需要充電的iPhone 呢?

消費者願意為5G多付1萬元嗎?

蘋果還有一個最大的理由不採用5G晶片:過於高昂的成本。

目前一顆4G的數據晶片成本約落在10至15美元之間,因為蘋果處理器並沒有整合數據機,必須採用分離式方案,所以不能使用Android機目前普遍採用的X50方案(缺乏4G 頻段),因此必須採購高通最新的X55晶片,而且需要重新研發對應的軟硬體。

若是如此,單一5G數據機晶片成本將會暴增至50美元以上,是4G晶片的5倍!為了向股東交待,蘋果必須維持同樣的獲利水準,相同配備的iPhone 11價格肯定會從2萬5千元暴增至3萬5千元以上,這可不是一般消費者能夠接受的價格。

從種種理由看來,蘋果這次真的沒有理由在iPhone 11加入5G 晶片,不管是從技術面、使用者體驗、成本還是創新方面,5G現在還不到成熟的階段,廠商跟隨潮流推出無疑自尋死路,除了過高的成本,新增對5G的支援,無法說服消費者為智慧型手機多付1萬元的價差。

但iPhone 通訊性能也不是停滯不前,蘋果這次選擇整合了更多的4G頻段,達到了30個頻段,能利用載波聚合功能(Carrier Aggregation)整合電信商不同的頻段以提供更快的速度,符合庫克提到的「挖掘現有4G 網路潛力」的策略方向,雖然Intel的數據晶片效能仍比不上高通。

Android 陣營也不例外,雖然支援5G喊得火熱,華為、三星等國際品牌廠的主力銷售仍是4G手機,而不是貿然讓旗艦機全面支援5G,因為他們知道5G技術還不足夠成熟,現在推出的試驗性5G手機,多半是為了展示火力所用。

今年是iPhone的產品過渡期

蘋果作為一間成熟的跨國企業,很多人認為它不再是賈伯斯時代的創新者,但全球第一大的公司每年出貨量都是數千萬台,大膽創新的風險代價會非常可觀,其中一項新功能失敗就有可能要全球召回,衍生的成本難以想像—— 庫克管理下的蘋果表現已經非常突出,它能在變幻莫測的市場持續維持領頭羊的地位,因為現在Android陣營可不輸iPhone ,智慧型手機已經是相當成熟的市場。

雖然5G的潛力看似巨大,但5G市場尚不成熟,對於蘋果是尷尬的產品過渡期,由於去年iPhone銷售狀況慘澹,較2017年衰退了15% ,特別是在中國地區的銷售疲弱,蘋果勢必端出牛肉討好消費者,除了單純提升性能與拍攝功能,也降價刺激買氣,可以預期2020年的銷售有很高的機率會反彈。

從明年開始,有別於現在的分離式方案(需要外掛一個5G晶片),5G 會朝向整合式晶片發展,廠商將陸續推出整合了5G Sub-6 頻段的系統單晶片(SoC),為了達到能實際商用的程度,現在的解決方案是將不成熟的毫米波頻段砍除,若是如此,明年的iPhone就有可能支援Sub 6Ghz 的頻段,但如果想要完整的5G功能,消費者恐怕要等到2021年以後才會逐漸普及,資費也會更加親民,屆時iPhone再來完整支援也不遲。

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