英國劍橋出土大批「跪姿被斬首遺骸」:死者生前未抵抗,當地可能是古羅馬刑場

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最新研究報告指出,學者在倫敦北方劍橋郡的考古現場發現羅馬時代的墳場,這裡出土的遺骸有「異常高」的比例被砍頭,學者推測,這些人可能是羅馬帝國時期的罪犯,受到司法處決。

美國有線電視新網(CNN)報導,劍橋考古協會(Cambridge Archaeological Unit,CAU)開挖劍橋郡(Cambridgeshire)薩默舍姆村(Somersham)的諾布莊(Knobb's Farm)時,發現52座墓地,其中13具遺骸呈現臉面向下的姿勢埋葬。劍橋考古協會的挖掘工作從2004年持續到2010年。

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根據劍橋大學出版社(Cambridge University Press)5月19日在「Britannia」期刊線上發表的研究報告,此次挖掘出的大部分遺骸,頭顱都放置在主人腳邊,而部分人在死亡時呈現跪姿。大部分遺骸保存狀況不佳,有些只剩淺淺的痕跡,不過學者並沒有發現反抗或防禦留下的傷痕。總體來說,這些人在身首分離之前並無遭遇其他傷害,這點能夠佐證他們的死亡經過計畫。

研究報告指出,和其他大不列顛島的羅馬墓地比起來,諾布莊裡斬首和俯臥的遺骸數量異常地多。研究者提供數據,新發現的墓地裡33%遺骸遭斬首,而大不列顛其他地方的墓地只有約2.5至6.1%的遺骸腦袋分家。

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學者表示,他們不清楚為什麼有些人是臉朝下被埋葬,最說得通的解釋是他們因為犯罪而被處決,或者砍頭其實是種儀式。報告指出,這裡有13具遺骸都是俯臥,所以不可能是執行時的失誤,有可能是這13人犯的罪使家人引以為恥,所以將他們俯臥埋葬。

研究者推測,大部分新挖掘出的骨骸屬於25歲以上的成年人,部分人有貧血和蛀牙的跡象。15座墳墓埋著壺、罐還有迷你尺寸的陶器,這些物品可以追溯到西元3、4世紀。學者在一座墓中發現一把梳子,很可能在某位女性死者被砍頭當下,這把梳子還插在她的頭髮裡。

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羅馬帝國行省的砍頭處刑

羅馬帝國曾佔領部分大不列顛島,西元43至410年約400年間稱為不列顛尼亞行省(Roman Britain),至今仍有一些城鎮保存羅馬堡壘改建的中世紀城牆。

該研究的考古顧問莉絲波亞(Isabel Lisboa)表示,根據DNA資訊,這些遺骸分屬不同地區的9個不同族群。挖掘現場在羅馬時期有一些屯墾區(settlement),這些屯墾區設置的目的,是為了提供羅馬軍隊穀物和肉類。

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羅馬帝國佔領大不列顛時期的後半社會動盪,犯罪被判死刑的數目從14件增加至60件。莉絲波亞指出,諾布莊地區似乎執法特別嚴厲,因為這個屯墾區與羅馬軍隊的食糧有關,所以才有許多砍頭判決。她說,按理來說罪犯會被釋放,但牽涉到羅馬軍隊,判刑就變得嚴苛。

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